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Les démocrates perdent la Chambre mais gardent le Sénat

Les adversaires républicains de Barack Obama se sont emparés mardi de la majorité à la Chambre des représentants, sonnant ainsi le glas des réformes du président, dont les alliés démocrates ont toutefois réussi à garder le contrôle du Sénat.

Les premiers résultats donnés mardi soir par les chaînes américaines ont confirmé ce que prédisaient les sondages depuis plusieurs semaines: une sérieuse déroute politique pour les démocrates, avec comme principale cause une économie qui peine à redémarrer et un taux de chômage obstinément élevé. Les républicains, qui se sont constamment opposés au programme de réformes du président Obama ces deux dernières années, vont ainsi le contraindre à mettre de côté l’énergie et les changements climatiques, l’immigration ou encore l’éducation. Sans compromis avec les républicains, ces sujets seront tués dans l’oeuf au Congrès. “Nous espérons que le président Obama va désormais respecter la volonté du peuple, changer de cap et s’engager à faire les changements que (les Américains) demandent”, a dit le républicain John Boehner qui devrait être élu en janvier à la tête de la majorité à la Chambre des représentants.

M. Boehner succèdera à la démocrate Nancy Pelosi, cheville ouvrière infatigable du programme législatif du président Obama qui occupait le poste depuis quatre ans. L’opposition a facilement remporté les 39 sièges dont elle avait besoin pour reprendre le contrôle de la Chambre, ont annoncé les médias américains, dont les premières estimations donnaient un gain d’une soixantaine de sièges aux républicains.

Au Sénat, les républicains devaient emporter 10 sièges pour arracher la majorité aux démocrates. Mais cet objectif leur a échappé en raison de victoires décisives remportée par les démocrates en Virginie occidentale (est), grâce à Joe Manchin, en Californie (ouest) et surtout dans le Nevada où le chef de la majorité du Sénat Harry Reid conserve son siège, très disputé jusqu’au dernier moment par la candidate du Tea Party Sharron Angle. La résistance des démocrates au Sénat a été confirmée peu avant 04H00 GMT lorsque les média américains ont annoncé la victoire de la sortante Barbara Boxer sur Carly Fiorina, ancienne patronne du géant de l’informatique HP. Le scrutin révèle toutefois une poussée à droite de l’électorat, notamment au sein même du parti républicain, où au moins deux candidats issus de la mouvance ultra-conservatrice du “Tea Party” vont faire leur entrée au Sénat.

Par ailleurs, dans un référendum très attendu en Californie, les électeurs ont rejeté la légalisation du cannabis à 57% des votants contre et 43% pour. Dans l’espoir d’enrayer une victoire républicaine, le président Obama avait passé sa journée à accorder des entretiens à des radios locales du Nord au Sud du pays, jusqu’à l’heure de la fermeture des premiers bureaux. Il s’est efforcé de convaincre ses partisans de se rendre aux urnes, mais sans parvenir à mobiliser les catégories qui lui avaient donné la victoire en 2008: Noirs, jeunes, femmes et Latinos. Par ailleurs, dans sa nouvelle composition, le Sénat n’aura plus d’élu noir. En Californie, les démocrates obtiennent toutefois une importante consolation avec la victoire de Jerry Brown élu au poste de gouverneur, où il succède au républicain Arnold Schwarzenegger. Au total, les Américains devaient renouveler les 435 sièges de la Chambre, ainsi que 37 postes de sénateurs sur 100 et 37 sièges de gouverneurs sur 50. M. Obama devait donner une conférence de presse mercredi à 17H00 GMT pour tirer les enseignements du scrutin.

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