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Les drapeaux plantés sur la Lune sont (presque) tous encore là

Une série de drapeaux américains plantés sur la Lune par les astronautes qui ont visité le satellite de la Terre il y a plus de quarante ans sont tous encore là, sauf un, a indiqué lundi un scientifique de la Nasa.

Le drapeau manquant avait été planté par Buzz Aldrin et Neil Armstrong, les astronautes de la toute première mission qui a aluni en 1969, Apollo 11. Les détails de cette découverte figurent dans un article paru sur internet et écrit par Mark Robinson, qui a analysé les données récoltées par une caméra de reconnaissance orbitale autour de la lune (LROC).

“D’après les images de la LROC, il est certain que les drapeaux américains sont encore debout et produisent une ombre sur tous les sites d’alunissage, sauf celui d’Apollo 11”, explique-t-il. “L’astronaute Buzz Aldrin avait avoué que le drapeau avait été mis à terre par le souffle des réacteurs d’Apollo 11 quand le module avait décollé de la Lune. Il semble qu’il avait raison!”, ajoute Mark Robinson.

Les missions Apollo se sont succédées entre 1969 et 1972. Six drapeaux américains ont été plantés sur la Lune durant cette période. Le satellite LROC a été lancé en 2009 pour analyser la surface de la Lune et envoyer des informations visuelles concernant l’environnement lunaire par le biais de caméras disposant d’objectifs à grand angle ou de zooms.

“J’ai été personnellement assez surpris que les drapeaux aient survécu aux rayons ultraviolets et aux températures assez rudes à la surface de la Lune. Mais à quoi ressemblent-ils maintenant ? Les couleurs sont peut-être un peu passées”, a conclu Mark Robinson.

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