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Les Etats-Unis critiquent les lois contre la burqa en France

Washington a dénoncé lundi une poussée de l’antisémitisme et de l’hostilité à l’égard des musulmans en Europe, critiquant les lois contre la burqa en France et en Belgique, dans un rapport sur les libertés religieuses dans le monde qui fustige aussi l’Egypte et la Chine.

Dans ce rapport exhaustif concernant 2011, le premier depuis le Printemps arabe, le département d’Etat a voulu mettre en exergue “les conséquences des transitions politiques et démographiques sur les minorités religieuses, l’impact des conflits sur la liberté religieuse ainsi que la poussée de l’antisémitisme”. Les Etats-Unis constatent que “les pays européens sont de plus en plus divers en termes ethniques, raciaux et religieux”, mais déplorent que “ces évolutions démographiques s’accompagnent parfois d’une augmentation de la xénophobie, de l’antisémitisme et de sentiments antimusulmans”.

Washington pointe “un nombre croissant de pays européens, parmi lesquels la Belgique et la France, dont les lois restreignant le code vestimentaire ont un effet défavorable sur des musulmans”, en référence aux législations européennes interdisant le voile intégral. Les Etats-Unis ont régulièrement exprimé leurs désaccords avec Paris à propos des lois contre le port du voile ou de la burqa et du niqab. Porter ou non un vêtement religieux “doit être un choix personnel”, a insisté devant la presse Suzan Johnson Cook, ambassadrice pour les Libertés religieuses au département d’Etat.

La loi française interdisant la dissimulation du visage dans l’espace public est appliquée depuis le 11 avril 2011. Avant d’être élu, le président de la République François Hollande s’était engagé à la maintenir. La Belgique a adopté le même type de législation en juillet 2011. La semaine dernière, le Commissaire aux droits de l’homme du Conseil de l’Europe, Nils Muiznieks, avait appelé les gouvernements en Europe, citant Paris et Bruxelles, à “renoncer aux lois et mesures visant spécialement les musulmans”.

L’antisémitisme en progrès

Les Etats-Unis s’en prennent aussi une nouvelle fois à la Chine. Ils dénoncent une “nette dégradation en 2011 du respect et de la protection par le gouvernement de la liberté religieuse en Chine”, s’inquiétant du sort “des bouddhistes tibétains et des chrétiens et musulmans ouïghours”. Washington avait déjà brocardé Pékin la semaine dernière pour une “situation générale des droits de l’homme qui continue de se détériorer”. Washington salue les “transitions politiques toujours en cours (…) en Afrique du Nord et au Moyen-Orient” –notamment en Tunisie, Libye et Egypte– pour rappeler que la “situation des minorités religieuses dans ces pays fait la Une de l’actualité”.

Mais 18 mois après le début du Printemps arabe, le département d’Etat redoute “des tensions exacerbées entre ceux qui ont été longtemps opprimés et qui réclament plus de liberté et ceux qui craignent le changement”. Washington critique surtout l’Egypte pour n’avoir pas jugulé les attaques contre la minorité chrétienne copte. A l’heure où les gouvernements nés du mouvement démocratique de 2011 se dotent de “nouvelles constitutions, il serait merveilleux d’y inclure la liberté religieuse”, a plaidé Mme Johnson Cook.

Enfin, le département d’Etat constate pour 2011 une “augmentation mondiale de l’antisémitisme qui s’exprime par du révisionnisme, la négation ou la glorification de l’Holocauste (…) l’opposition à Israël ou (…) des actes de profanation”, notamment au Venezuela, en Egypte et en Iran, mais aussi en Ukraine, Hongrie, aux Pays-Bas et en France.

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