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Les Etats-Unis démantèlent leur plus puissante bombe nucléaire

Des experts nucléaires se préparaient mardi à démanteler la plus ancienne, la plus grosse et la plus puissante bombe de l’arsenal nucléaire américain datant de la guerre froide.

La dernière bombe B-53 – construite en 1962, année de la crise des missiles de Cuba – sera démontée à Amarillo (Texas, Sud), dans l’usine Pantex, la seule aux Etats-unis où des armes nucléaires sont maintenant fabriquées, entretenues et démantelées. Grise, pesant 4,5 tonnes et grosse comme un minivan, la bombe avait la capacité de détruire une région métropolitaine entière avec ses neuf mégatonnes libérées en cas de largage à partir d’un bombardier B-52.

Pour se faire une idée, la bombe atomique qui a détruit Hiroshima dans les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale contenait une charge de 12 kilotonnes, soit une puissance de 0,012 mégatonnes. “C’est important dans la mesure où c’est la dernière de ces armes de plusieurs mégatonnes que les puissances nucléaires fabriquaient au coeur de la Guerre froide”, a déclaré à l’AFP Hans Kirstensen, directeur de l’information nucléaire à la Fédération des scientifiques américains.

Le fait de démanteler cette bombe, retirée de l’arsenal américain en 1997, implique de retirer 135 kg d’uranium hautement explosif situés au coeur de la bombe, a expliqué à l’AFP le porte-parole de Pantex, Greg Cunningham. “Le monde est un endroit plus sûr avec ce démantèlement”, a déclaré Thomas D’Agostino directeur de la National Nuclear Security Administration dans un communiqué de Pantex.

 

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