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L’homme soupçonné d’avoir tué 4 policiers est toujours en fuite

L’auteur présumé de la fusillade qui a coûté la vie à quatre policiers dimanche près de Seattle était toujours en fuite lundi, a indiqué la police.

La police soupçonnait le meurtrier présumé, Maurice Clemmons, 37 ans, de s’être caché dans une maison du quartier Leschi, à Seattle, et avait cerné l’édifice pendant plus de dix heures. Des équipes d’intervention sont finalement entrées dans la maison lundi matin, pour constater que le suspect, blessé pendant la fusillade, ne s’y trouvait pas, a indiqué à la presse le porte-parole du shérif du comté de Pierce, Ed Troyer. Il a précisé que Maurice Clemmons était en fuite, et sans doute armé.

“Le suspect n’est pas là. Nous savons que c’est le dernier endroit où il a résidé et qu’il souffre d’une blessure par arme” qui date de la fusillade, a déclaré M. Troyer à une chaîne de télévision locale. Le casier judiciaire de Maurice Clemmons est chargé. Il a été condamné à cinq reprises pour des crimes dans l’Arkansas et a été poursuivi pour plusieurs crimes dans l’Etat de Washington. Jusqu’à une date récente, il était en prison dans le comté de Pierce pour le viol d’un enfant. Selon Ed Troyer, le suspect ne semblait pas avoir de raison particulière de s’en prendre aux agents de police tués. Il était “énervé d’avoir été incarcéré. Il a simplement visé des policiers”, a-t-il dit.

La récompense pour toute information susceptible de mener à l’arrestation de Maurice Clemmons a été portée à 125.000 dollars. Lors d’une conférence de presse lundi matin, les autorités ont dénoncé “un acte de violence révoltant et insensé”. Les quatre officiers tués, une femme et trois hommes âgés de 37 à 42 ans, étaient tous mariés et avaient des enfants.

Selon le Seattle Times, les crimes commis par le suspect dans l’Arkansas lui avaient valu 35 ans de prison, mais sa peine aurait été commuée en 2000 par le gouverneur de l’époque, Mike Huckabee, qui fut candidat à l’investiture républicaine lors de la dernière campagne présidentielle américaine.

Dans un communiqué, Mike Huckabee avait affirmé dimanche soir que si Maurice Clemmons était responsable de la tuerie, “ce serait la conséquence d’une série de dysfonctionnements du système judiciaire dans les Etats d’Arkansas et de Washington”.

Les quatre policiers ont été tués dans un café près de la base de l’armée de l’Air de McChord, à Tacoma, à une cinquantaine de kilomètres de Seattle.

Ils préparaient leur prise de service lorsque le suspect est entré dans le café vers 08H15 et a ouvert le feu sur les quatre policiers. Aucun autre client n’a été touché.

 

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