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Libye : “Nous sommes, de manière générale, dans une impasse”

L’Otan est actuellement dans une “impasse” en Libye, a estimé lundi l’amiral Michael Mullen, chef d’état-major interarmées américain, tout en affichant son optimisme sur la réussite finale de la stratégie de l’Alliance et le départ du colonel Kadhafi.

Les rebelles libyens combattent depuis la mi-février les forces loyales au colonel Kadhafi et ont reçu le renfort de raids aériens de l’Otan, sans parvenir jusqu’ici à déloger Mouammar Kadhafi du pouvoir. Sa résidence a été touchée samedi par des avions de l’Otan dans une série de sept raids dont un a touché un centre de commandement militaire, selon l’Alliance.

“Nous sommes, de manière générale, dans une impasse”, a reconnu l’amiral Mullen au cours d’un point de presse à Washington, présenté comme son dernier avant qu’il ne prenne sa retraite.

Mais les raids de l’Otan “ont considérablement amoindri” les forces du colonel Kadhafi et ont constitué “une pression supplémentaire” sur l’armée loyaliste, a-t-il relevé. “A long terme, je pense que c’est une stratégie qui fonctionnera (et permettra) de chasser Kadhafi du pouvoir”, a-t-il affirmé.

Les rebelles ont repris ce mois-ci la ville de Goualich et comptent s’appuyer sur cette victoire pour lancer un assaut sur Tripoli à partir de l’ouest.

Selon eux, leur tentative de prise de contrôle de la capitale par l’est a été ralentie par la nécessité de déminer les alentours de la ville pétrolière de Brega, où auraient été placées quelque 45 000 mines.

Interrogé pour savoir si Washington était prêt à armer les rebelles libyens, l’amiral Mullen a répondu qu’il n’y avait “pas eu de décision d’armer le CNT (Conseil national de transition) de la part des Etats-Unis”.

 

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