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L’ouragan Sandy se dirige vers les Etats-Unis

L’ouragan Sandy, rétrogradé en catégorie un, poursuivait sa traversée des Bahamas et se dirigeait vendredi matin vers la côte nord-est des Etats-Unis après avoir fait 21 morts à Cuba, en Haïti et à la Jamaïque.

Sandy, rétrogradé par le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC) en catégorie 1 sur l’échelle de Saffir-Simpson qui en compte cinq, se trouvait à 12h à 25 kilomètres à l’est de l’île de Great Abaco, à 770 kilomètres au sud-sud-est de la ville de Charleston, en Caroline du Sud, sur la côte sud-est américaine. Selon le Service national de météorologie, l’ouragan pourrait toucher la côte est américaine lundi ou mardi et provoquer des dégâts de la Virginie jusqu’à New York. La région compte plusieurs villes importantes, comme Washington, Baltimore ou Philadelphie.

Sandy “pourrait la semaine prochaine générer une tempête qui pourrait apporter d’importantes précipitations, des vents violents et des montées des eaux significatives dans le nord-est des Etats-Unis”, indique le Service national de météorologie. Il est difficile de prévoir exactement quelles zones seront touchées puisque Sandy est inhabituellement large : le NHC précise ainsi que des vents de la force d’une tempête tropicale peuvent être enregistrés jusqu’à 445 kilomètres du centre de l’ouragan. “La largeur de Sandy devrait augmenter dans les jours à venir (…) La côte est des Etats-Unis est invitée à surveiller l’avance de Sandy”, indique ainsi le NHC.

La côte est de la Floride devrait être touchée par des vents de la force d’une tempête tropicale dans la soirée. Une alerte à la tempête tropicale a été lancée et les autorités ont appelé les habitants à suivre l’évolution de la situation via les médias.

Onze morts à Cuba

Poursuivant sa route après avoir provoqué la mort de 21 personnes, une en Jamaïque, 9 à Haïti et onze à Cuba, Sandy circule avec des vents d’environ 130 km/h. L’ouragan se déplace vers le nord-ouest à une vitesse de 17 km/h. Il pourrait faiblir quelque peu dans les heures à venir mais d’importantes chutes de pluie sont attendues. Les autorités des Bahamas se sont préparées à l’arrivée de l’ouragan, faisant fermer écoles, bâtiments officiels et aéroports. “Ordre a été donné aux commerces, y compris aux banques, de rester fermés jeudi et vendredi”, a indiqué le Premier ministre des Bahamas, Ferry Christie, selon le journal local The Guardian Nassau.

Tôt jeudi, Sandy avait traversé Cuba du Sud au Nord, provoquant la mort de onze personnes, à Santiago de Cuba et Guantanamo, au sud-est de l’île et causant des dégâts à des centaines d’habitations et à des cultures, selon la Défense civile. A Santiago de Cuba, 9 personnes ont perdu la vie, dont 4, parmi lesquelles un bébé de 4 mois, lors de l’écroulement des toits ou des murs de leurs maisons. Les causes de la mort des cinq autres personnes n’ont pas encore été précisées, a ajouté le communiqué.

Enfin, deux autres personnes sont mortes à Guantanamo, à la pointe sud-est de Cuba, à la suite de chutes d’arbres, une des victimes ayant péri à son domicile et l’autre à son travail. Peu avant, le passage de Sandy au large d’Haïti a fait neuf morts et trois disparus, selon un bilan provisoire communiqué jeudi par le ministère de l’Intérieur. 10 000 Haïtiens ont été déplacés, plusieurs régions inondées, des routes coupées, des ponts effondrés et des maisons détruites.

En Jamaïque, une personne de 74 ans a également été tuée par un éboulement lors du passage de l’ouragan sur Kingston, la capitale, selon la police. La saison des ouragans dans l’Atlantique court de début juin à fin novembre.

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