Subscribe

Macron-Trump: The Divorce is Official

The French-American outpouring of Bastille Day is little more than a distant memory. Invited to France to attend the commemorative ceremonies for the 1918 Armistice, the U.S. president was anything but tactful.

The French and American presidents hugged in front of the White House six months ago. Emmanuel Macron was on an official visit to Washington, and Donald Trump expressed his delight at meeting his French counterpart in a Tweet: “Having great meetings and discussions with my friend, President Emmanuel Macron of France,” he posted on April 24.

But the bromance is over, following Macron’s decision on November 6 to create “a real European army.” In an interview on French radio station Europe 1, he stated that “Europe had to defend itself better alone, without simply relying on the United States.” This criticism of NATO was taken by Trump to be a declaration of war.

The POTUS retorted on November 9. Immediately after arriving at Orly airport, he declared that Macron’s stance was “very insulting,” before suggesting Europe should settle its debts to NATO. In 2018, France allocated 1.81% of its GDP to the international organization, despite the United States setting the contributions of member states at 2%.

A Trump-less Ceremony

The following day, on Saturday, November 10, Trump refused to attend the ceremony held at the Aisne-Marne American Cemetery at Belleau Wood, the site of a major U.S. offensive in June 1918. The official reason given was that bad weather had prevented the presidential helicopter from taking off. Trump was offered a car transfer to the ceremony, which he also refused, on the pretext his motorcade would block the streets of Paris.

The storms continued on November 11. The 72 heads of state in Paris met at the foot of the Arc de Triomphe. Emmanuel Macron, Angela Merkel, and Justin Trudeau arrived together, making their way up the final part of the Champs-Elysées on foot. Donald Trump emerged from a car several minutes later. The two presidents were also not sat together during the official ceremony, with the POTUS positioned between his wife and his German counterpart.

© Benoit Tessier/AFP/Getty Images

In his speech, Macron condemned the nationalism encouraged by Trump. “Patriotism is the exact opposite of nationalism,” he said in a solemn tone. “Nationalism is a betrayal of patriotism.” Trump was more consensual in his speech given that afternoon at the American military cemetery of Suresnes to the west of Paris. In less than 11 minutes, he praised the bravery of the American and French soldiers killed in World War I (“a horrible, horrible war,” “a great, great victory”) before listing the names of the American military officials and veterans in attendance.

American Withdrawal

Trump boarded the plane immediately after the ceremony, avoiding the Paris Peace Forum led by Macron at the Grande Halle de la Villette. The objective of this meeting was to reaffirm the importance of multilateralism and address the withdrawal of the United States from international organizations.

Upon returning to Washington, Trump returned to his anti-Macron offensive. He repeated his criticism of France’s insufficient financial contribution to NATO, and of Macron’s wish to create a European army. He then complained about tariffs imposed on American products. “France makes excellent wine, but so does the U.S.,” he tweeted on November 13. “The problem is that France makes it very hard for the U.S. to sell its wines into France, and charges big Tariffs. […] Not fair, must change!”

The French-American divorce is official. Trump no longer shares Macron’s point of view and is hardly afraid of saying it: “There is no country more Nationalist than France, very proud people-and rightfully so! MAKE FRANCE GREAT AGAIN!”

  • “N’était-ce pas plutôt une stupide et arrogante phrase de Macron qui a déclenché cette “battle” ? Doit-on vraiment “créér une armée européenne pour se défendre contre Etats-Unis, Russie ou Chine” alors que Trump rappelle si justement que les US nous ont sauvé deux fois ! Pauvre délire mégalo de la France, pour une fois bravo Mister Trump !

  • Macron was quoted as saying: “We have to protect ourselves with respect to China, Russia and even the United States of America,” Mr Macron told France’s Europe 1 radio in an interview. Entirely different meaning from the quote in this article. The “even the United States of America” is what ticked off president Trump.

  • CB : Dire des choses pareilles, c’est n’être pas très au fait des problèmes que Trump a créé sur le plan international par ses prises de position sur les tarifs douaniers, le climat, l’Otan et l’Europe. Par contre, il n’est pas nécessaire d’être fin prêtre pour comprendre que l’objectif de Macron était avant tout de prévenir les Européens du danger que représente un repliement sur soi des pays qui font partie de Schengen. Or il se trouve que tout comme les partis d’extrême droite aux US et ailleurs, Trump a tout fait depuis son élection pour affaiblir les liens économiques, politiques et culturels des US avec l’Europe et ce, uniquement, à des fins bassement électorales : plaire, séduire ce que les dernières élections ont révélé n’être qu’une minorité d’hommes et de femmes qui ne sont pas encore au fait de ce que l’Amérique représente vraiment : un peuple multi-ethnique et multi-culturel, mais qui croit aux valeurs démocratiques et à l’avenir du pays. C’est cela l’Amérique d’aujourdhui et ce n’est ni Trump, ni Bannon, ni Farage, ni Erdogan qui y changeront quoi que ce soit. Les Français ont encore de la chance d’avoir un président capable d’articuler les éléments d’une véritable pensee politique et culturelle. N’être pas d’accord est bien évidemment le droit de chacun dans une démocratie. Mais pour cela, il faut d’abord être au courant, s’informer, creuser les choses avant de se prononcer.

  • Depuis les Midterms, Trump est de méchante humeur et plus déplaisant que jamais. Décider de ne pas participer à la cérémonie au cimetière militaire du Bois Belleau a été un manque de respect important pour ceux qui ont donné leur vie pour nos libertés, pour tous les vétérans, leur famille et la France qui l’avait invité. Ne pas accepter de remonter les Champs-Elysées avec les nombreux chefs d’Etat unis pour la circonstance l’a isolé davantage du reste du monde. Rentrant à Washington, il ne s’est pas donné la peine de se déplacer au cimetière d’Arlington non plus. Avec un tel comportement, il est assez logique que le reste du monde se méfie.

  • Si je peux me permettre, avec tout le respect qu’on lui doit, Monsieur Macron a fait une grosse erreur en parlant de nationalisme devant tous les leaders. Ceux-ci ont bien compris que c’était une grosse pierre dans le jardin de Monsieur Trump. Celui-ci s’est senti visé, humilié, et de ce fait il n’a pas été au cimetière ! Il ne fallait pas provoquer Monsieur Trump. “On n’attrape pas les mouches avec du vinaigre” ! C’est regrettable car les relations franco-americaines doivent rester les plus courtoises possibles !!! Que serait devenue la France sans les Americains dans les annees 45 ???? Il faut esperer que cet orage passera car il est necessaire que les relations franco-américaines soient agréables !

  • Mais que fait donc là la maman de Macron (qui a l’air de s’ennuyer beaucoup) ?! Est-elle chef d’Etat ? Voyez-vous ici l’épouse de Trump ou l’éventuel compagnon de Merkel ???

  • Misleading account. You say: “In an interview on French radio station Europe 1, he stated that “Europe had to defend itself better alone, without simply relying on the United States.” This criticism of NATO was taken by Trump to be a declaration of war.”

    But Macron said a little more than that: “Nous devons nous protéger à l’égard de la Chine, de la Russie et même des États-Unis”. While this is technically true, it’s hardly diplomatic for Macron to say that. So in this spat, he fired the first shot.

  • Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Related

    • Trump to Attend WWI Centennial Commemorations in ParisTrump to Attend WWI Centennial Commemorations in Paris After he canceled his plan for a "big parade" in Washington, Donald Trump has announced that he will be joining Emmanuel Macron in Paris to celebrate the 100th anniversary of the end of […] Posted in News
    • Paris Rematch for Donald TrumpParis Rematch for Donald Trump L’avion présidentiel Air Force One s’est posé à l’aéroport d’Orly, au sud de Paris, ce jeudi matin (heure locale). Donald Trump entend profiter de ce second voyage européen pour faire […] Posted in News