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Michael Jackson: pas de cérémonie à Neverland, ni publique ni privée

Le feuilleton des funérailles de Michael Jackson a connu mercredi un nouveau rebondissement, la famille ayant annoncé qu’aucune cérémonie ne serait finalement célébrée à Neverland, tandis que le testament du “roi de la pop”, incluant la chanteuse Diana Ross, était révélé.

Alors que les fans du chanteur de “Thriller” commençaient à affluer aux portes de son domaine californien, dans les collines et les vignobles de Los Olivos, à 150 km au nord-ouest de Los Angeles, la famille a démenti dans un communiqué la tenue d’une quelconque cérémonie dans la propriété. “La famille Jackson annonce officiellement qu’il n’y aura aucune exposition publique ou privée (de la dépouille de Michael Jackson) à Neverland”, a annoncé dans un communiqué la société de relations publiques Sunshine, Sachs & Associates, mandatée par le clan Jackson. “Les plans concernant une cérémonie publique pour Michael Jackson sont en cours (de décision) et nous les annoncerons rapidement”, ajoute le communiqué.

Mardi, CNN avait annoncé, citant des sources familiales, que le corps du “roi de la pop”, décédé brutalement le 25 juin à Los Angeles, serait transporté jeudi après-midi à Neverland, pour y être exposé publiquement vendredi, avant une cérémonie privée réservée à la famille, dimanche.

Déjà, dans la matinée de mercredi, le Los Angeles Times avaient exclu que Michael Jackson puisse être enterré à Neverland, assurant que “les autorités (n’avaient) pas trouvé la manière de contourner rapidement les restrictions légales concernant l’inhumation dans une résidence privée”.

William Boyer, porte-parle du comté de Santa Barbara, dont dépend Neverland, a déclaré à l’AFP que les autorités locales n’avaient jamais eu aucun contact avec la famille du chanteur au sujet d’éventuelles funérailles. “Nous n’avons eu aucun contact formel. Il n’y a eu aucune demande”, a-t-il insisté.

La chaîne de télévision américaine E!, dévolue au monde du spectacle, affirmait de son côté que Michael Jackson serait enterré au cimetière de Forest Lawn, à Los Angeles. Contacté par l’AFP, un porte-parole a refusé de commenter l’information. “Nous ne faisons aucun commentaire sur les enterrements réalisés ici”, a-t-il déclaré.

Si l’incertitude concernant les obsèques du “roi de la pop” est complète, un mystère a néanmoins été levé mercredi matin: celui du testament de la pop star, rendu public à la Cour supérieure de Los Angeles. Le document, en date du 7 juillet 2002, confirme que Michael Jackson avait prévu de confier la garde de ses trois enfants à sa mère, Katherine Jackson. La surprise est venue de sa décision de nommer également la chanteuse Diana Ross responsable de ses enfants et de leurs biens, si sa mère venait à disparaître.

La chanteuse Diana Ross, 65 ans, diva américaine de la soul et ancienne chanteuse du groupe The Supremes, était une amie de longue date de Michael Jackson, qu’elle avait connu enfant, lorsqu’il faisait partie des Jackson 5. Katherine Jackson, 79 ans, s’était déjà vu confier par la justice, lundi, la garde provisoire de Prince Michael (12 ans), Paris (11 ans) et Prince Michael II (7 ans), ainsi que l’administration provisoire de ses biens.

Une audience est prévue le 6 juillet pour statuer à plus long terme. Le testament stipule par ailleurs que les biens de la star sont intégralement légués au Fonds de la Famille Michael Jackson (“Michael Jackson Family Trust”), sans préciser la composition ni les membres de ce fonds.

Le père de Michael Jackson, Joe Jackson, n’est mentionné à aucun moment dans le document. La seule personne nommément exclue de l’héritage est Deborah Rowe, la deuxième femme de Michael Jackson, mère de ses deux premiers enfants. Par ailleurs, des documents adjoints au testament en 2002 évaluaient la fortune du chanteur, à l’époque, à plus de 500 millions de dollars, sans plus de détails.

Mercredi, Michael Jackson était de retour au sommet des hit-parades américains, s’adjugeant 9 des 10 premières places de la liste des meilleures ventes du magazine spécialisé Billboard.

Un sondage du Centre de recherche indépendant Pew révélait par ailleurs que près de deux Américains sur trois (64%) estimaient que les médias avaient trop couvert la mort du chanteur de “Billie Jean”.

Michael Jackson est décédé brutalement le 25 juin dans une maison qu’il louait dans le quartier de Holmby Hills, non loin de Beverly Hills.

 

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