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Monaco : il y a 55 ans Grace Kelly et le prince Rainier se mariaient

Le “mariage du siècle” entre l’actrice américaine Grace Kelly et le prince Rainier de Monaco, il y a 55 ans, avait provoqué le plus grand déchaînement médiatique de l’après-Guerre et contribué à remettre d’aplomb une économie monégasque vacillante.

“Auparavant, les gens connaissaient seulement le casino de Monte-Carlo”, se souvient Nadia Lacoste, 88 ans, conseillère en communication du couple durant plusieurs décennies.

Grace Kelly, sublime héroïne des films de Hitchcock, qui se marie à l’apogée de sa carrière et vient de recevoir l’Oscar de la meilleure actrice, apporte un nouveau lustre au micro-Etat, souligne-t-elle.

“L’impact du mariage a été exceptionnel”, note Christiane Stahl, conseillère de l’actuel prince souverain Albert II, qui se mariera à son tour début juillet. “Les époques ne sont plus les mêmes, mais le mariage du prince Albert permettra sans aucun doute de décupler l’effet attractif de la principauté”.

En 1956, trente millions de téléspectateurs européens dans neuf pays regardent le mariage religieux de Grace Kelly et Rainier, et 1.800 journalistes envahissent la principauté, chiffres records pour l’époque.

“Chacun escompte alors que Grace draine derrière elle la jet society américaine et internationale”, rappelle Frédéric Laurent, auteur de l’enquête la plus documentée sur Rainier III et l’histoire de Monaco.

Le 19 avril 1956, tous les ingrédients d’un événement médiatique planétaire sont réunis: guerre des télévisions, paparazzis, stars hollywoodiennes.

Grace Kelly avait rencontré le prince en marge du Festival de Cannes (sud-est de la France) de 1955. Les deux célibataires – qui avaient tous deux multiplié les aventures – choisissent de sceller leurs destins sept mois plus tard.

Lorsque Rainier se rend aux Etats-Unis pour demander la main de Grace, elle tourne un film dans lequel elle épouse un prince. Le décor du conte de fées est planté.

Ce mariage tombe aussi à point nommé pour la principauté. Le territoire a du mal à remonter la pente après la Seconde Guerre mondiale, époque où l’on hésite à afficher sa richesse. Et le krach du plus important établissement financier de la ville est survenu six mois auparavant.

Le milliardaire grec Aristote Onassis, alors personnage influent de Monaco désireux d’y attirer les grandes fortunes, aurait selon son biographe envoyé un émissaire auprès de Marilyn Monroe pour qu’elle envisage de devenir la fiancée du prince. Mais ce dernier avait déjà croisé Grace Kelly.

Don Richardson, ami très proche de l’actrice, écrira dans un livre qu’une dot a été négociée avec Jack Kelly, son richissime père. Le biographe officiel du prince Rainier, Jeffrey Robinson, évoque “certains arrangements financiers”.

Grace Kelly, qui décide d’arrêter le cinéma, est encore sous contrat avec la MGM. Pour le rompre, le studio négocie les droits d’un documentaire consacré au “mariage du siècle”. Ainsi, Grace (26 ans) et son mari (32 ans) revivront une deuxième fois leur union civile devant les caméras.

Dans la cathédrale, où la mariée s’avance dans une robe dessinée par la créatrice de costumes des Oscars, s’installent Alfred Hitchcock, Ava Gardner, David Niven, Gloria Swanson et Cary Grant. Dans les années suivantes, le Rocher connaîtra une rapide expansion: Grace de Monaco a remis la principauté sur la carte.

 

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