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Ouragan Earl : gros dégâts aux Antilles françaises, Porto Rico se prépare

Coupures d’électricité, routes endommagées: l’ouragan Earl est passé lundi près de Saint-Martin et Saint-Barthélémy en provoquant d’importants dégâts, et ses vents soufflant à 200 kmh menaçaient désormais Porto Rico.

La ministre française de l’Outre-mer, Marie-Luce Penchard, a affirmé lundi qu’elle “n’avait pas de connaissance de pertes humaines, selon un premier bilan” établi à 19H00 GMT pour les deux îles. L’oeil du cyclone est passé dans la matinée de lundi à une cinquantaine de kilomètres de Saint-Martin. Mme Penchard, qui se rendra dans les deux collectivités d’outre-mer dès “mardi matin”, a fait état de dégâts matériels importants. Le réseau routier de Saint-Martin est endommagé par des “chutes d’arbres” et “la moitié des habitants sont privés d’électricité”. L’approvisionnement en eau potable de la collectivité est stoppé car “l’usine de dessalement serait touchée”, selon Mme Penchard. A Saint-Barth’, la gare maritime, le quartier flamand et l’hôtel de la collectivité seraient inondés.

En Guadeloupe, EDF comptait lundi matin 4.000 abonnés privés d’électricité. “Il s’agit d’une première évaluation”, a souligné le ministre de l’Outre-mer, qui va “estimer les besoins” lors de son déplacement prévu jusqu’à jeudi au moins et débloquer les crédits d’urgence et le fonds de secours de l’outre-mer. “Les vents soufflent tellement fort que les gens ne peuvent pas encore sortir”, a-t-elle affirmé peu après 19H30 GMT. “Nous avons de l’eau partout, il y a des projectiles qui volent et ceux qui sortiraient mettraient leurs vies en péril”, avait affirmé peu avant Jacques Simonnet, le préfet-délégué auprès des collectivités d’outre-mer (COM) de Saint-Martin et Saint-Barthélémy.

Le président Nicolas Sarkozy a salué “la discipline et le courage” des habitants des deux îles. “Touchés de plein fouet par le cyclone Earl, vous venez de traverser une épreuve difficile”, écrit-il dans un communiqué, promettant aux habitants de ces deux territoires l’aide de l’Etat pour “la reconstruction nécessaire”. Earl s’est renforcé une nouvelle fois lundi pour passer en catégorie 4 sur l’échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5, ont annoncé les météorologues américains, faisant état de vents dépassant les 215 kmh. “Un renforcement supplémentaire est à prévoir lors de la prochaine journée”, a averti dans un communiqué le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami (sud-est des Etats-Unis), qui considère qu’un ouragan de catégorie 4 peut provoquer des dégâts d’ampleur “catastrophique”.

A 21H00 GMT, l’oeil de l’ouragan se trouvait à environ 180 km au nord-est de San Juan, la capitale de Porto Rico. La dépression se dirigeait vers l’ouest-nord-ouest à la vitesse de 24 kmh puis devrait s’orienter vers le nord-ouest dans la journée de mardi. Earl devait s’éloigner des îles Vierges dans la soirée puis passer à l’est de l’archipel des Turks et Caïcos dans la nuit de mardi à mercredi, selon le NHC. Il pourrait ensuite toucher la côte nord-américaine jeudi ou vendredi. Compte tenu de la trajectoire d’Earl, dont le centre semble éviter les terres, les alertes à l’ouragan ont été rétrogradées en alertes à la tempête tropicale à Porto Rico ainsi que dans les îles Vierges britanniques et américaines.

L’ouragan Danielle, qui se dirigeait lui vers l’Atlantique Nord, a été rétrogradé en tempête tropicale, mais une autre tempête tropicale, Fiona, se formait à quelque 1.400 km à l’est des Antilles, vers lesquelles elle se dirigeait à la vitesse de 24 kmh.

 

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