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Ouverture d’une enquête sur les activités de Bernard Madoff en Grande-Bretagne

Le service britannique de lutte contre la délinquance financière a annoncé jeudi avoir ouvert une enquête sur les activités en Grande-Bretagne du financier américain Bernard Madoff, accusé d’une fraude portant sur quelque 50 milliards de dollars.

“Cette enquête va se concentrer sur les victimes britanniques et les infractions qui ont pu avoir été commises au Royaume-Uni”, a indiqué le Serious Fraud Office (SFO) dans un communiqué. Cette enquête, lancée presque un mois après l’arrestation de Bernard Madoff, fait suite à des inquiétudes sur l’ampleur des opérations du financier en Grande-Bretagne, a ajouté le SFO.

Le SFO, qui a précisé oeuvrer en lien étroit avec les autorités américaines, a invité les investisseurs ou actionnaires britanniques concernés par les activités de M. Madoff à se faire connaître. L’enquête devrait se concentrer sur les opérations menées par une société de Bernard Madoff implantée à Londres, Madoff Securities International Ltd.

La banque britannique HSBC, numéro trois mondial par la capitalisation, pourrait avoir une exposition d’un milliard de dollars dans la fraude dont est accusé le gérant de fonds new-yorkais, selon le Financial Times. La banque Royal Bank of Scotland a pour sa part reconnu des pertes d’un montant de 400 millions de livres liées à des investissements auprès de Bernard Madoff.

Le fonds d’investissement britannique Man Group a également annoncé avoir investi environ 360 millions de dollars dans deux fonds gérés par M. Madoff et ne pas exclure que cette somme puisse être intégralement perdue.

Bernard Madoff, 70 ans, a été arrêté le 11 décembre dernier et accusé d’une gigantesque fraude “pyramidale” portant sur quelque 50 milliards de dollars, qui a fait perdre des fortunes à des banques, des particuliers, des universités ou des organisations caritatives juives. Il a été libéré sur promesse de versement d’une caution de 10 millions de dollars, garantie notamment par son appartement de Manhattan, où il est assigné à résidence 24 heures sur 24.

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