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Paralysie des services de l’Etat : négociations houleuses

L’effervescence gagnait Washington vendredi où des négociations de dernière minute se déroulaient pour tenter de trouver un accord au Congrès sur les dépenses publiques, et éviter ainsi la fermeture (“shutdown”) des services fédéraux vendredi à minuit, heure locale.

L’impasse demeurait vendredi en milieu d’après-midi, alors qu’aucun accord n’était conclu quant à un budget couvrant la fin de l’exercice 2011, jusqu’au 30 septembre.

Le ton commençait à monter alors que démocrates et républicains tentaient de faire valoir leurs arguments dans de nombreuses conférences de presse au Capitole, malgré plusieurs réunions à la Maison Blanche ces derniers jours décrites comme cordiales, entre le président Barack Obama, le chef de la majorité démocrate Harry Reid et le président républicain de la Chambre des représentants John Boehner.

“Nous n’allons pas nous coucher et trahir les Américains comme cela s’est vu de nombreuses fois ici à Washington”, a lancé M. Boehner devant la presse. Devant le Sénat, M. Reid a accusé les ultra-conservateurs du “tea party” d’être responsables de la situation. “Le tea party (…) essaie de mettre en avant son programme social extrême”, a-t-il. Plus tard devant la presse, il a estimé que si une fermeture de l’administration intervenait, les Américains blâmeraient les républicains.

Faute de loi de finance pour le solde de l’exercice, les services non essentiels de l’administration seront paralysés à partir de vendredi à minuit, synonyme d’une suspension de 800 000 employés fédéraux. Les touristes seront refoulés aux portes des musées et parcs nationaux, les visas ne seront pas délivrés et les feuilles d’impôt pas traitées.

Obama reste à Washington

Selon les démocrates, le seul obstacle qui empêche désormais la conclusion d’un accord entre les deux parties est une mesure controversée introduite par les républicains dans le projet de loi de finances supprimant des fonds pour le planning familial, l’avortement, la santé des femmes. M. Reid a déploré vendredi que l’administration puisse fermeR “à cause par exemple de l’accès à des dépistages du cancer”. Il également affirmé que Washington perdrait 1% de PIB en cinq semaines en cas de fermeture des services fédéraux.

John Boehner insiste quant à lui sur la nécessité de procéder à de “réelles réductions budgétaires”. “Il n’y a qu’une raison pour laquelle nous n’avons pas encore d’accord, c’est la question des dépenses”, a-t-il dit. Pourtant, M. Reid a annoncé qu’un accord était intervenu sur un chiffre concernant les réductions budgétaires pour 2011, soit 38 milliards de dollars par rapport au niveau de dépenses actuel. Initialement, les républicains souhaitaient 61 milliards de dollars de réductions budgétaires, et les démocrates en avaient consenti 33.

Le président des Etats-Unis Barack Obama a renoncé à un week-end d’agrément qu’il devait passer en famille en Virginie, a annoncé la Maison Blanche. “Le président va rester à Washington ce week-end pour continuer à travailler avec les chefs du Congrès afin de parvenir à un accord sur le budget. Le voyage de la première famille à Williamsburg a été repoussé”, a indiqué le porte-parole adjoint de M. Obama, Josh Earnest.

M. Obama, son épouse et leurs deux filles avaient initialement prévu de passer le week-end à Williamsburg (230 km au sud de Washington), qui fut la capitale de la Virginie à l’époque de la colonisation et recèle encore de nombreux bâtiments datant du XVIIIe siècle.

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