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Pas de crèche de Noël sur le front de mer de Santa Monica

Un juge fédéral a débouté lundi une association de chrétiens qui réclamaient le droit d’ériger, comme ils le font depuis près de 60 ans, une crèche dans un parc public du front de mer de Santa Monica.

Le Palisades Park, qui surplombe l’océan Pacifique dans cette station balnéaire à l’ouest de Los Angeles, fait l’objet d’une bataille rangée entre chrétiens et athées depuis plus d’un an, les seconds reprochant aux premiers d’utiliser l’espace public pour faire du prosélytisme. Pour couper court aux polémiques, la municipalité de Santa Monica avait décidé en juin dernier d’interdire toute installation dans le Palisades Park. Les associations de chrétiens s’étaient alors tournées vers la justice pour casser la décision de la ville, au nom de la liberté d’expression et de culte.

Mais lundi, la juge Audrey Collins a débouté l’association, qui ne pourra pas ériger sa crèche de Noël pour les fêtes – une tradition établie en 1953. Elle a cependant précisé dans sa décision, qu’ils pouvaient installer des crèches sur des terrains privés ou d’autres endroits de la ville. Une nouvelle audience a été fixée au 3 décembre, mais les partisans de la crèche, qui promettent de faire appel, ne sont guère optimistes.

Cette décision “revient à raboter les droits du Premier Amendement” de la constitution américaine, qui garantit notamment la liberté d’expression et de culte, a affirmé l’avocat de l’association des chrétiens, William Becker.

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