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Rafael Nadal puissance 5 à Roland-Garros

Rafael Nadal a remporté son cinquième Roland-Garros en battant le Suédois Robin Soderling en trois sets 6-4, 6-2, 6-4, dimanche en finale.

Grâce à ce succès, son septième en Grand Chelem, l’Espagnol va récupérer dès lundi la première place du classement mondial qu’il avait abandonnée l’été dernier à Roger Federer après l’avoir occupée pendant 46 semaines. Le Suisse était aussi le tenant du titre à Paris.

L’Espagnol a pris une éclatante revanche sur Soderling, qui l’avait battu l’année dernière en huitième de finale. Cette défaite, la seule du Majorquin en six participations à Roland-Garros, avait marqué le début de la pire période de la carrière.

Il n’avait plus soulevé un trophée jusqu’au tournoi de Monte Carlo ce printemps, soit onze mois sans titre. Sa victoire à Roland-Garros est sa première en Grand Chelem depuis près d’un an et demi (Open d’Australie 2009).

“C’est un rêve qui devient réalité. C’était très émouvant de revenir jouer ici”, a dit Nadal, qui a eu du mal à retenir ses larmes, la tête enfouie dans sa serviette, après la victoire.

Le Majorquin a mis en échec la stratégie tout offensive du Suédois par une défense acharnée au premier set et au début du deuxième. Il a alors effacé sept balles de break.

Ayant découragé son adversaire, trop souvent poussé à la faute (45 au total contre 16 à son adversaire), Nadal a pu reprendre l’ascendant dans l’échange tout en rejetant les derniers assauts du Scandinave par des passing-shots époustouflants. Le match s’est terminé en 2h 18 min.

“Ca a été un tournoi impressionnant, surtout la finale, contre un adversaire très difficile. Nous avons joué à un très haut niveau”, a dit le vainqueur.

Avec ce cinquième trophée, Nadal se rapproche à seulement 24 ans à une unité du record des victoires à Roland-Garros détenu par un autre Suédois, Bjorn Borg (entre 1974 et 1981).

Vainqueur à Monte-Carlo, à Rome et à Madrid, le Majorquin réalise le premier “clay slam” de l’histoire, qui consiste à remporter la même année les quatre plus grands titres sur terre battue.

Soderling, 25 ans, échoue lui pour la deuxième fois d’affilée en finale de Roland-Garros après avoir éliminé le tenant du titre. En quarts de finale, le N.7 mondial avait réussi l’exploit de sortir Federer.

“J’aurais voulu jouer un peu mieux mais Rafa a bien joué et mérite sa victoire”, a reconnu Soderling, 7e mondial.

Le Suisse est l’autre grand perdant de la journée. Dépossédé de son titre et de la première place mondiale, il perd aussi l’occasion de battre le record des semaines passées en tête du classement mondial, détenu par Pete Sampras (286).

Nadal a effectué un parcours pratiquement sans faute. Comme en 2008, il remporte le tournoi sans avoir cédé un seul set dans un tableau assez favorable, où son adversaire le mieux classé avant la finale était son compatriote Nicolas Almagro, 21e mondial.

Il s’agit du 40e titre, le 29e sur terre battue, de l’Espagnol.

Nadal va maintenant se lancer à la reconquête de son titre à Wimbledon, un tournoi auquel il n’avait pas pu participer l’an dernier à cause de douleurs aux genoux. Ces problèmes avaient joué un grand rôle dans son échec à Roland-Garros. Sa préparation doit commencer dès cette semaine au tournoi du Queen’s, à Londres.

 

 

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