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Remous après l’intervention d’Obama en faveur d’une mosquée à Ground Zero

L’intervention de Barack Obama en faveur de l’installation d’une mosquée près du site des attentats du 11-Septembre à New York, créait des remous samedi aux Etats-Unis, les familles de victimes se disant “abasourdies” par ce geste, également dénoncé par des élus républicains.

Le soutien offert par le président Barack Obama à l’installation d’une mosquée près de Ground Zero créait des remous samedi aux Etats-Unis, des familles de victimes des attentats du 11 septembre se disant “abasourdies” par ce geste potentiellement risqué politiquement. En défendant ce projet controversé vendredi, “le président a choisi de déclarer nos souvenirs du 11 septembre obsolètes et le caractère sacré de Ground Zero dépassé”, a dénoncé l’une des organisations regroupant des familles de victimes des attaques contre les gratte-ciel du World Trade Center, qui avaient fait quelque 3.000 morts en 2001.
“Nous sommes abasourdis que le président soit prêt à faire fi de ce dont les Américains devraient être fiers: notre générosité envers autrui le 11 septembre, un jour où la dignité humaine a triomphé de la perversité”, a indiqué l’organisation des Familles de victimes du 11 septembre pour des Etats-Unis forts et sûrs dans un communiqué. “Aucune personne ayant vécu ce moment et ressenti la douleur des pertes qu’a subi notre pays ce jour là ne peut croire que faire subir à nos familles un nouvel arrachement peut être un acte de paix”, poursuit le communiqué.

Dans un plaidoyer passionné pour la liberté de culte, M. Obama, qui s’est fait fort de restaurer les liens de son pays avec le monde musulman, a affirmé vendredi à l’occasion d’un repas de ramadan à la Maison Blanche “que les musulmans ont le même droit de pratiquer leur religion que quiconque dans ce pays. Cela comprend le droit de construire un lieu de culte et un centre communautaire dans une propriété privée dans le sud de Manhattan”. Le président s’exprimait pour la première fois sur cette affaire qui provoque une sérieuse polémique depuis que le conseil municipal de New York a approuvé en mai la construction de cette mosquée.

Cette intervention est politiquement risquée à l’approche des élections législatives de novembre, car elle va à l’encontre de l’opinion publique. En effet, selon un sondage CNN/Opinion Research publié récemment, 68% des Américains sont hostiles à la construction de cette mosquée et seuls 29% s’y disent favorables. 
L’opposition républicaine s’est aussitôt engouffrée dans cette brèche. Le représentant de New York à la Chambre basse du Congrès Peter King a ainsi accusé le président d’avoir “cédé au politiquement correct” . Pour l’élu républicain, la communauté musulmane “abuse” de ses droits et “offense inutilement” de nombreuses personnes avec ce projet. 
Le Centre pour les relations islamo-américaines (CAIR), un groupe de défense des droits civiques des musulmans basé à Washington, a salué pour sa part l’intervention de M. Obama, jugeant qu’elle devait “servir d’encouragement à ceux qui combattent l’islamophobie croissante” dans le pays. Plusieurs associations de musulmans américains se disent en effet inquiètes d’un “climat d’islamophobie exacerbé” aux Etats-Unis à l’approche du 11 septembre, qui coïncide cette année avec la fin du ramadan, calculé sur le calendrier lunaire.

Les partisans du projet de New York soutiennent que la “Maison Cordoba” aidera à surmonter les stéréotypes dont continue à souffrir la communauté musulmane de la ville depuis le 11 septembre, à l’instar du maire de la ville, Michael Bloomberg qui a jugé que l’intervention de M. Obama était une “défense haut et clair de la liberté de culte”.
Les opposants assurent quant à eux que construire une mosquée si près de Ground Zero est une insulte à la mémoire des victimes. M. Obama a reconnu vendredi la sensibilité de la question, soulignant que “les attentats du 11-Septembre ont été un événement profondément traumatisant pour notre pays”.

 

 

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