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Roland-Garros: une finale dames 100% russe

La finale dames de Roland-Garros opposera samedi les Russes Dinara Safina et Svetlana Kuznetsova.

Safina s’est qualifiée jeudi en battant la Slovaque Dominika Cibulkova en deux sets 6-3, 6-3. Kuznetsova a éliminé difficilement l’Australienne Samantha Stosur en trois manches 6-4, 6-7 (5/7), 6-3.

Il s’agira de la deuxième finale entièrement russe à Paris après celle de 2004, gagnée par Anastasia Myskina contre Elena Dementieva.

Les deux adversaires disputeront toutes les deux leur deuxième finale à Roland-Garros, Safina ayant perdu l’année dernière contre la Serbe Ana Ivanovic et Kuznetsova il y a trois ans face à la Belge Justine Henin.

Elles joueront chacune leur quatrième finale en Grand Chelem. Kuznetsova a déjà un titre majeur à son palmarès (US Open 2004), alors que Safina est toujours à la recherche d’un trophée qui légitimerait sa place de N.1 mondiale.

La soeur cadette de Marat Safin, âgée de 23 ans, sera favorite. Elle reste sur 20 victoires en 21 matches disputés depuis qu’elle a atteint le sommet de la hiérarchie au mois d’avril et a remporté cinq de ses six derniers duels avec Kuznetsova.

En demi-finales, Safina a imposé sa puissance du fond du court, malgré un rhume tenace. Novice à ce niveau, Cibulkova, 20 ans, n’a pas pu faire grand-chose contre une joueuse beaucoup plus athlétique qu’elle (1,60 m contre 1,83) après deux premiers jeux gagnés le temps que Safina se débarrasse de sa nervosité.

Aussi efficace en revers qu’en coup droit (huit gagnants de chaque côté), la Moscovite a débordé son adversaire, 19e mondiale, dont la vélocité est pourtant la qualité principale. Le résultat final n’a jamais fait de doute.

Kuznetsova dans la douleur

Dans la deuxième affiche, la joueuse la plus cotée s’est également imposée, mais dans la douleur. Bien plus expérimentée sur terre battue, Kuznetsova (N.7) a profité des nombreuses erreurs directes de son adversaire (32 à 22).

Elle a aussi bien maîtrisé la meilleure arme de Stosur, le service, mais s’est compliquée la tâche par sa tendance bien connue à flancher dans les fins de set et de match.

Elle a ainsi mené 5 points à 2 dans le tie-break de la deuxième manche mais s’est quand même laissé embarquer dans un troisième set par l’Australienne (N.30), totalement inattendue à ce stade de la compétition.

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