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Tennis – US Open : Les Frenchies brillent à New York

La France a brillé mardi sur les courts en ciment de l’US Open, Arnaud Clément, Jérémy Chardy et Julien Benneteau s’offrant des têtes de série en la personne de Marcos Baghdatis (N.16), Ernests Gulbis (N.24) et Radek Stepanek (N.28).

La ‘perf’ du jour est incontestablement à mettre au crédit de Clément, qui a disposé d’un joueur en forme cet été (finaliste à Washington et demi-finaliste à Cincinnati après un succès sur le N.1 mondial Rafael Nadal) au bout d’un effort de 3 h et 27 minutes, conclu sur le score de 6-3, 2-6, 1-6, 6-4, 7-5. C’est peu de dire que l’Aixois ne partait pas favori face au Chypriote, auquel il n’avait pas arraché un seul set lors des quatre dernières rencontres. Mais il s’est montré audacieux et entreprenant, agressant Baghdatis sur ses retours de service, pour rencontrer au 2e tour l’Argentin Eduardo Schwank.
Chardy a lui aussi réalisé une très belle performance dominant le Letton Ernests Gulbis, tête de série N.24, 6-2, 7-6 (7/1), 6-4 pour prendre rendez-vous avec l’Espagnol Daniel Gimeno-Traver, 59e mondial.

Cette victoire confirme la bonne forme sur ciment du Français de 23 ans, quart de finaliste à Toronto contre Novak Djokovic puis éliminé sans démériter (en trois sets) par l’Ecossais Andy Murray au 2e tour à Cincinnati. Benneteau a vaincu la chaleur -au prix de vomissements dans le 4e set- pour défaire Stepanek en quatre sets (6-4, 6-2, 4-6, 6-4) et affronter l’Espagnol Tommy Robredo, 41e mondial, au prochain tour.

Paire se distingue

Benoît Paire, 21 ans, 163e joueur mondial et issu des qualifications, s’est distingué en remportant la première victoire de sa carrière en Grand Chelem aux dépens de l’Allemand Rainer Schuettler, 91e mondial. Sa victoire en cinq sets conclue sur un jeu décisif, 6-3, 6-3, 4-6, 3-6, 7-6 (7/2) lui permettra de rencontrera l’Espagnol Feliciano Lopez (N.23) au prochain tour. Un autre jeune tricolore a passé l’écueil du premier tour. Adrian Mannarino, 22 ans, 152e mondial et issu des qualifications, a dominé l’Espagnol Pere Riba, 76e mondial, 6-3, 1-6, 4-6, 6-4, 7-6 (7/1). Son prochain adversaire sera l’Espagnol Fernando Verdasco, tête de série N.8, ou l’Italien Fabio Fognini.

Florent Serra sera lui aussi au 2e tour, face à l’Argentin David Nalbandian (N.31) ou au qualifié Sud-Africain Rick de Voest, après son succès en trois sets secs (7-5, 6-2, 6-0) sur l’Allemand Florian Mayer, 46e mondial.

Rezaï aux forceps

Côté dames, la N.2 tricolore Aravane Rezaï a écarté la Slovaque Magdalena Rybarikova au premier tour, comme à Wimbledon il y a deux mois. La tête de série N.18 a eu besoin de deux jeux décisifs 7-6 (7/5), 7-6 (9/7) dans un match décousu où les deux joueuses ont été inconstantes. Rezaï, dont l’été sur ciment s’est pour l’heure révélé décevant, a arraché une victoire aux forceps face à la grande serveuse slovaque, alternant le bon et le moins bon. A défaut d’avoir fait un grand match, elle peut se montrer satisfaite d’avoir su faire la différence aux moments clés. Au 2e tour, elle affrontera l’Américaine Beatrice Capra, invitée, dont elle “ne connaît rien”, pas même le visage.

Julie Coin, 123e mondiale, a elle été sèchement éliminée par la Roumaine Alexandra Dulgheru, tête de série N.25, 6-3, 6-1. Coin, 27 ans, s’était fait connaître lors de l’US Open 2008 en sortant la tête de série N.1 Ana Ivanovic au 2e tour du tournoi alors qu’elle était issue des qualifications. Alizé Cornet était également en lice mardi à New York pour son entrée dans le dernier Grand Chelem de la saison.

 

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