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Tiger Woods revient avec le soutien de ses fans

L’Américain Tiger Woods a effectué lundi son grand retour sur la scène sportive à l’occasion de sa première sortie d’entraînement sur le parcours du Masters d’Augusta, à l’issue de laquelle il a remercié ses fans pour leur “accueil incroyable”.

“Cela a été tout simplement un accueil incroyable, toute la journée sur l’ensemble du parcours”, a déclaré lors d’une conférence de presse Woods, qui reprendra la compétition jeudi, lors du premier tour du Masters, première levée du Grand Chelem.

Lundi matin, le “Tigre”, visiblement détendu, avait attaqué en compagnie de son compatriote Fred Couples ce premier parcours d’entraînement, tapant ses premières balles en public, près de cinq mois après le début du très médiatique scandale provoqué par ses relations extra-conjugales. “Bon retour Tiger, tu nous as manqué”, lui ont lancé des supporteurs.

L’Américain, victorieux de 14 tournois du Grand Chelem (dont le premier à Augusta en 1997), a assuré que pour la première fois depuis longtemps, il avait simplement pensé à jouer au golf et à s’amuser. “Quand on vit une vie où il faut mentir tout le temps, on ne prend pas de plaisir. Maintenant j’ai arrêté tout ça et je m’amuse à nouveau”, a-t-il expliqué.

“J’attends avec impatience le premier départ et mon premier drive. Cela fait longtemps que je n’avais pas attendu ce premier coup avec impatience”, a-t-il dit. Mais “rien n’a changé”, a promis celui qui veut toujours battre le record absolu de victoires dans les tournois majeurs (18), détenu par son compatriote Jack Nicklaus. “Je vais essayer de gagner cette semaine.”

La dernière apparition en compétition de Woods date de sa victoire lors de l’Open d’Australie le 15 novembre, son 82e succès professionnel. Douze jours plus tard, le premier sportif milliardaire de l’histoire avait été brièvement hospitalisé après un accident de voiture à la sortie de son domicile d’Orlando (Floride).

Cet accident avait été le début d’un immense déballage médiatique marqué par la révélation d’une série de liaisons extraconjugales, avec des serveuses et des actrices de films pornographiques. Woods avait ensuite suivi près de deux mois de thérapie en centre spécialisé. Lundi, il a annoncé que sa femme ne serait pas présente à Augusta. “Elin ne viendra pas cette semaine”, a-t-il déclaré.

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