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Tollé international après le raid israélien contre la flotille de Gaza

Des commandos de marine israéliens ont lancé lundi un assaut sanglant contre une flottille humanitaire internationale en route vers Gaza qui a fait au moins neuf morts, provoquant un tollé international et plongeant Israël dans une grave crise diplomatique.

Le Conseil de sécurité de l’ONU doit tenir une réunion d’urgence à 17H00 GMT, a indiqué un diplomate occidental à New York après l’assaut dans les eaux internationales contre la flottille de six bateaux qui voulait forcer le blocus imposé par Israël depuis juin 2007 à Gaza.

Les autorités israéliennes, qui avaient annoncé leur intention de bloquer la “flottille de la liberté” même par la force, ont accusé les organisateurs d’avoir “déclenché les violences” à bord du bateau turc Mavi Marmara. Mais ces derniers ont accusé les commandos d’avoir ouvert le feu sans justification.

La Turquie, dont plusieurs ressortissants figureraient parmi les victimes, a accusé Israël d’avoir commis un acte de “terrorisme d’Etat” et a rappelé son ambassadeur à Tel-Aviv. L’Etat hébreu, quant à lui, a appelé ses ressortissants à ne plus se rendre en Turquie.Les ambassadeurs des pays de l’Otan tiendront d’ailleurs mardi une réunion spéciale à la demande de la Turquie.

Selon l’armée israélienne, qui a révisé son bilan à la baisse, neuf passagers ont été tués et au moins sept soldats blessés, dont deux sérieusement, lors de l’abordage. Une ONG turque à Gaza a parlé d’au moins 15 morts, la plupart des Turcs.Après cet assaut sanglant, désastreux en termes d’image pour Israël, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a décidé d’écourter son séjour au Canada et d’annuler son voyage à Washington où il devait rencontrer mardi le président Barack Obama. M. Netanyahu a néanmoins assuré les forces armées israéliennes de son “soutien total”. La Maison Blanche a affirmé que les Etats-Unis “regrettent les pertes en vies humaines” mais veulent connaître les circonstances de la “tragédie”.

Des images tournées depuis le Mavi Marmara, mises en ligne sur internet, montrent des commandos vêtus de noir descendre d’hélicoptère sur le navire, puis des affrontements avec les militants pro-palestiniens à bord, ainsi que des personnes blessées étendues sur le pont.“Sous le couvert de l’obscurité, les commandos israéliens ont sauté d’hélicoptère sur le cargo turc et commencé à tirer au moment où leurs pieds ont touché le pont”, selon un récit mis en ligne sur le site du mouvement Free Gaza, à l’initiative de ce convoi qui acheminait des centaines de militants pro-palestiniens et des tonnes d’aides vers Gaza.

L’armée a indiqué que les violences s’étaient limitées aux bateau turc et qu’aucun incident ne s’était produit dans les cinq autres bateaux.“Nous avons fait tous les efforts possibles pour éviter cet incident. Les militaires avaient reçu des instructions selon lesquelles il s’agissait d’une opération de police et un maximum de retenue devait être observé”, a dit le porte-parole de M. Netanyahu, Mark Regev.“Malheureusement, ils ont été attaqués avec une extrême violence par les gens sur le bateau, avec des barres de fer, des couteaux et des tirs à balles réelles”, a-t-il souligné. Le chef d’état-major de l’armée israélienne, le général Gaby Ashkenazi, a affirmé que sur le bateau Mavi Marmara “il y a eu une explosion de violence extrême dès que nos forces ont été à bord de ce bateau. C’était prémédité, et il y avait des armes, des barres de fer, des couteaux, et à un certain moment des armes à feu, peut-être subtilisées à des soldats”.

En Grèce, où le gouvernement a annulé une visite du chef d’état-major de l’armée de l’air israélienne prévue mardi, une ONG faisant part à la flottille a indiqué qu’un bateau grec avait essuyé des tirs à “balles réelles” à partir d’hélicoptères et de canots gonflables israéliens. Après l’assaut, les six bateaux ont être acheminés sous escorte vers Israël et tous étaient arrivés en début de soirée à Ashdod (sud d’Israël), dont le cargo turc Mavi Marmara, qui transportait plusieurs centaines de passagers.

A Gaza, le mouvement islamiste Hamas qui contrôle l’enclave palestinienne a appelé les Arabes et les musulmans à un “soulèvement” devant les ambassades d’Israël.Plusieurs manifestations de protestation contre l’Etat hébreu se sont déroulées en Jordanie, au Liban, en Egypte, en Iran, à Gaza et en Turquie où plusieurs milliers de personnes manifestaient aux cris de “Mort à Israël!”. Le président palestinien Mahmoud Abbas a condamné le “massacre” et décrété trois jours de deuil en Cisjordanie et à Gaza.

Le Liban, actuel président du Conseil de sécurité, a qualifié le raid israélien de “fou” et appelé à la réunion d’urgence du Conseil. Une réunion spéciale de l’Otan est prévue mardi à la demande d’Ankara et une réunion extraordinaire de la Ligue arabe est prévue le même jour.

L’ONU s’est dite “choquée” par l’assaut et l’Union européenne a demandé une “enquête complète”. Les ambassadeurs israéliens dans plusieurs pays occidentaux et arabes ont été convoqués.

Au micro de la radio locale WWL, le sénateur de Louisiane David Vitter s’est prononcé pour que la gestion de la crise se fasse “de façon militaire”. “Nous avons besoin d’une chaîne de commandement de style militaire, où les ordres sont donnés et immédiatement exécutés”, a dit M. Vitter.Alors que l’ONU s’est dite “choquée” et que l’Union européenne demandait une “enquête complète” d’Israël sur les circonstances du raid, la Turquie, dont plusieurs ressortissants feraient partie des victimes, a prévenu Israël de “conséquences irréparables” sur les relations bilatérales. Les Etats-Unis “regrettent les pertes en vies humaines” après l’assaut d’Israël sur une flottille pro-palestinienne en route vers Gaza, mais veulent connaître les circonstances de la “tragédie”, selon un communiqué de la Maison Blanche diffusé lundi

 

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