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Trois Américains tués dans un accident d’avion dans le Var

Les trois membres américains de l’équipage d’un jet biréacteur qui s’est écrasé en bout de piste de l’aérodrome du Castellet dans le Var, vendredi après-midi, sont décédés et étaient les seuls occupants de l’avion, a confirmé à l’AFP la préfecture du département.

Les trois victimes sont deux hommes de 24 et 61 ans et une femme de 30 ans, tous les trois de nationalité américaine, a précisé la préfecture, ajoutant que le préfet se rendait sur les lieux de l’accident. Une première source avait fait état auprès de l’AFP de six personnes à bord.

Le biréacteur, a priori un Gulfstream-IV, était parti de Nice pour rejoindre Le Castellet et s’est écrasé à l’atterrissage, selon une source proche de l’enquête. “L’avion s’est séparé en deux, une partie finissant sa course dans le lac au bout de la piste et une autre partie a pris feu”, a décrit une autre source proche de l’enquête.

L’aéroport international du Castellet, créé en 1962 par Paul Ricard sur les mille hectares de plateaux qu’il avait acquis entre Marseille et Toulon, est le plus important aérodrome privé de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, selon son site internet.

D’abord dédié à des activités de loisirs, la piste initiale de 1.000 mètres a été allongée avec la construction du circuit Paul Ricard à proximité de l’aérodrome, qui augmenta son trafic. En 1972, elle passa à 1.750 mètres, permettant l’accueil d’avions d’affaires et de loisirs allant jusqu’à 50 tonnes. Le site, fréquenté notamment par des célébrités, a été modernisé depuis le rachat de l’aérodrome et du circuit par la société Excelis SA en 1999.

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