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Troisième médaille pour le biathlon français aux JO de Vancouver

Marie-Laure Brunet a apporté à la France sa troisième médaille en biathlon en autant de courses disputées lors des jeux Olympiques 2010, avec une belle troisième place en poursuite, mardi à Whistler.

A l’issue des 10 km du parcours effectué sur une neige très humide, Marie-Laure Brunet, parfaite au tir (20/20), a simplement dû céder face à la grande favorite allemande Magdalena Neuner et la Slovaque Anastasia Kuzmina, qui l’ont devancée respectivement de 28 et 16 secondes. “Je suis ravie et vraiment fière. Maintenant que j’ai le bronze, je veux aller chercher l’or. J’ai fait une grosse course. Je n’ai pas de regret à avoir. Il fallait être parfaite au tir (pour réussir un podium). Cette médaille est un peu une récompense”, a expliqué Brunet à l’arrivée.

Les biathlètes tricolores poursuivent leur moisson au milieu des conifères de Whistler puisque la Pyrénéenne de 21 ans suit la trace ouverte par le bronze de Marie Dorin, et surtout l’or de son petit ami, Vincent Jay, sur le sprint. Partie sixième de cette poursuite, course dont l’ordre et les écarts au départ sont déterminés par les résultats du sprint, Brunet a mis à profit son excellence sur le pas de tir. La douanière, l’une des deux seules à avoir réussi un sans-faute au tir lors des quatre passages (2 couché et 2 debout), s’est retrouvée troisième après le deuxième tir et n’a plus quitté ce podium virtuel de la course.

Marie Dorin, médaillée de bronze en sprint, s’est classée 17e, victime de deux fautes au tir. La Française, médaillée surprise samedi, peut nourrir quelques regrets puisqu’elle pointait en 4e position après le troisième tir, juste derrière sa compatriote. Sandrine Bailly et Sylvie Becaert terminent plus loin (27e et 29e) mais le résultat d’ensemble est de bon augure pour le relais. A 22 ans, Neuner remporte, sans surprise, son premier titre olympique. L’Allemande, N.1 mondiale en 2008, est ainsi montée sur le podium des 9 dernières courses (Coupe du monde et JO) qu’elle a disputées. La prochaine épreuve, le 15 km individuel, une course sous la forme d’un contre-la-montre, est programmée jeudi.

En biathlon, les épreuves olympiques comptent pour la Coupe du monde.

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