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Tuerie du Colorado : 142 charges au total retenues contre le tireur

Pas moins de 24 charges pour meurtre et 116 pour tentative de meurtre ont été retenues lundi contre l’auteur présumé de la fusillade qui a fait 12 morts et 58 blessés dans un cinéma du Colorado lors du film “Batman”.

James Holmes, 24 ans, a comparu à partir de 09h30 devant le tribunal de Centennial, près de Denver, où il a été formellement mis en accusation pour la tuerie du 20 juillet, qui a choqué l’Amérique et rouvert l’interminable débat sur la réglementation des armes aux Etats-Unis. Il est poursuivi, pour chacune des personnes décédées, à la fois pour assassinat (meurtre prémédité) et pour meurtre. Il est également poursuivi pour 116 tentatives de meurtre, pour détention d’un engin explosif et pour circonstances aggravées – un chef d’inculpation qui lui fait encourir une peine plus lourde. Plus de 30 victimes et des membres de leur famille remplissaient les bancs du tribunal où ils ont observé un silence digne tout au long de l’audition d’une heure.

L’accusation a précisé qu’il lui faudrait plusieurs semaines pour décider de réclamer ou non la peine de mort, sachant que l’Etat du Colorado n’a exécuté qu’une seule personne depuis le rétablissement de la peine capitale aux Etats-Unis en 1976. Lundi dernier, James Holmes avait donné l’impression d’être sérieusement dérangé lors d’une première comparution devant la justice au cours de laquelle il n’avait pas prononcé un mot et gardé un air hagard. Depuis, les médias ont révélé que le jeune homme, dépourvu d’antécédents judiciaires et qui préparait un doctorat en neurosciences, avait envoyé un colis contenant un cahier et des dessins évoquant ses projets de tuerie à sa psychiatre, à l’Université du Colorado où il étudiait.

Dix blessés toujours hospitalisés

Des informations contradictoires avaient circulé dans la presse quant à savoir si le colis serait arrivé assez tôt pour que le massacre puisse être évité. Dans une motion déposée devant la justice, ses avocats ont plaidé que les droits constitutionnels de leur client avaient été violés par la révélation de l’existence et du contenu de ce colis. Donnant déjà un avant-goût de la bataille judiciaire à venir, ils estiment que ce courrier ne peut pas être utilisé comme preuve parce que “M. Holmes était un patient du Dr (Lynne) Fenton, et que leurs échanges sont protégés” par le secret médical.

James Holmes est accusé d’avoir fait irruption par la sortie de secours dans un cinéma bondé d’Aurora, peu après le début du film “The Dark Knight Rises”, dernier volet de la trilogie Batman dont la sortie était attendue par des millions de fans. Il était armé d’un fusil d’assaut muni d’un chargeur à grande capacité capable de tirer 50 à 60 cartouches par minute. La plupart des 12 victimes décédées étaient âgés d’une vingtaine ou d’une trentaine d’années, la plus âgée ayant 51 ans et la plus jeune six.

Dix blessés étaient toujours hospitalisés lundi, dont quatre dans un état critique. Peu avant les faits, James Holmes avait pu se procurer de façon tout à fait légale quatre armes à feu dont un fusil semi-automatique. Via internet, il s’était également procuré plus de 6.000 balles et munitions. Juste après cette nouvelle tuerie par arme à feu, le président des Etats-Unis Barack Obama avait ordonné de mettre les drapeaux en berne pendant six jours et promis de “continuer à travailler” avec le Congrès pour parvenir à un “consensus” sur la façon de lutter contre la violence due aux armes.

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