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Un feu d’artifice tricolore lors des championnats d’Europe de natation

La natation française a vécu l’une des demi-heures les plus intenses de son histoire avec 5 médailles dont le superbe titre de Camille Lacourt sur 100 m dos, aux Championnats d’Europe mardi à Budapest.

Halte aux cadences infernales ! Entre 17h02 et 17h29, tous les Bleus qui ont plongé sont sortis de l’eau avec une médaille autour du cou. La plus belle, et finalement la plus attendue, a été celle de Lacourt. Hors de portée en séries et en demi-finales lundi, le Marseillais de 25 ans a confirmé son statut. Mais ce à quoi il ne s’attendait pas c’était le chrono. 52.11: record d’Europe et temps qui propulse le “girafon”, surnommé ainsi par ses camarades tant il est longiligne, deuxième performeur de l’histoire. Dans son sillage, Jérémy Stravius (53.44) a réussi à se faufiler sur la deuxième marche du podium pour un doublé inédit depuis 1950 pour la natation française. “Je ne réalise pas. Après les séries et la demi-finale, je pensais bien que je pouvais gagner mais je ne me sentais pas capable de battre le record d’Europe. Quelle course !”, a lâché Lacourt, deuxième champion d’Europe du séjour, après Yannick Agnel sur 400 m libre lundi.

L’après-midi avait commencé par l’un des “tauliers” de cette équipe: Frédérick Bousquet, médaillé d’argent sur 50 m papillon. Le compagnon de Laure Manaudou, dont l’objectif déclaré est le 50 m libre en fin de semaine, n’a cédé que face à l’Espagnol Rafael Munoz Perez, le détenteur du record du monde, fier d’avoir montré qu’il savait aussi nager sans combinaison polyuréthane. “Waouh !” C’est ensuite l’Amiénoise Mélanie Hénique, pleine de culot du haut de ses 17 ans, qui est montée sur le podium du 50 m papillon, derrière la Suédoise de 32 ans Therese Alshammar et la Danoise Jeanette Ottesen. “C’est une énorme surprise. Je touche et ma première réaction est de me dire +Waouh+, t’es troisième”, s’est-elle exclamé, toute à sa joie de spn premier podium seniors. Bousquet, qui en connaît un rayon sur le “pap”, y est allé de son hommage sur la vice-championne du monde juniors 2008 de la spécialité. “La petite Mélanie qu’on n’entend jamais, toute menue dans son coin… Troisième d’une course de vieilles expérimentées, c’est beau !”, a commenté admiratif le sprinteur de 28 ans, vice-champion du monde l’an passé sur 50 m libre.

Pour conclure cette folle demi-heure ensoleillée sur l’Ile Marguerite, Hugues Duboscq, 2e du 100 m brasse, a ajouté une énième médaille individuelle à sa collection dans des grands Championnats (JO, Mondiaux et Europe). Après trois aux JO, deux aux Mondiaux et cinq aux Europe, celle-ci est la 11e. Impressionnant, sauf qu’il manque au Havrais toujours l’or. A la sortie de cette journée historique, la France compte 7 médailles en deux jours. Mercredi, Sébastien Rouault pourrait bien se mettre à l’unisson en participant à la finale du 1500 m, avec un Anthony Pannier moins ambitieux.

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