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Une forte tempête de neige paralyse New York

Une nouvelle tempête de neige a paralysé vendredi New York, où les écoles et universités étaient fermées et des centaines de vols annulés, tandis que des centaines de milliers de foyers étaient privés d’électricité dans le New Hampshire (nord-est).

Les précipitations abondantes, commencées jeudi, devaient se poursuivre jusqu’à samedi au moins, et 50 cm de neige étaient annoncés pour la métropole. “Une grande zone de basses pressions est installée au-dessus de la Nouvelle-Angleterre et sur le sud de l’Etat de New York jusqu’à samedi”, ont averti les services de météorologie nationale (NWS).

Les aéroports de Newark (New Jersey) et JFK ont subi d’importants retards et des centaines d’annulations de vols, en raison de la neige qui tombait en rafales, du vent très fort et de l’absence de visibilité.

Jeudi soir, un homme est mort à Central Park, au coeur de Manhattan, écrasé par une branche cassée sous le poids de la neige accumulée, a confirmé le maire de New York Michael Bloomberg au cours d’une conférence de presse.

La victime venait de quitter son travail et avait décidé de se promener dans une des allées les plus belles du parc. “C’est tragique, mais ce genre d’accident est extrêmement rare et nos parcs sont très sûrs”, a souligné le maire, tout en incitant à la prudence. Cet accident n’a pas dissuadé plusieurs New-Yorkais de chausser vendredi matin leurs skis de fond, transformant le poumon vert de la ville en station de sports d’hiver.

Les services de transport urbain ont fait état d’importantes perturbations dans le métro de la première ville des Etats-Unis avec 8 millions d’habitants. A travers tout le nord-est du pays, des arbres étaient effondrés en travers des routes et de nombreuses coupures de courant étaient signalées en raison de lignes tombées au sol.

Le gouverneur du New Hampshire, John Lynch, a déclaré l’état d’urgence dans l’Etat, où 330.000 foyers étaient privés d’électricité. Dans le Vermont, des milliers d’habitations étaient également sans courant.

Dans le comté de Westchester, dans la banlieue nord de New York, 28.000 personnes étaient privées de courant, et un peu plus de 2.000 foyers étaient touchés dans la métropole même.

En ville, les quartiers du Bronx (nord) et Staten Island (sud) étaient les plus touchés, selon le maire. Des armées de chasse-neige s’employaient à nettoyer les grandes artères et devaient commencer à s’attaquer aux rues secondaires, a indiqué John Doherty, responsable des services d’hygiène de la ville. “Nous faisons tout pour que les écoles rouvrent leurs portes lundi”, a-t-il dit.

“Les écoles sont fermées pour la quatrième fois en huit ans, c’est très rare”, s’est défendu le maire, répondant à une critique. “C’est une excellente occasion pour emmener vos enfants dans les bibliothèques publiques, au musée d’histoire naturelle, le MoMa et le Guggenheim sont également ouverts. Et ce soir, allez à Broadway, parce que le spectacle continue”, a-t-il conseillé.

Washington, qui a connu début février des chutes de neige historiques, était balayée vendredi par des vents violents, mais seuls quelques vols étaient annulés au départ de l’aéroport international de Washington-Dulles.

“Des vents si violents vont certainement rendre les déplacements dangereux, et sans doute provoquer des chutes d’arbres et de lignes électriques”, a mis en garde le NWS.

Plus de 10.000 foyers étaient privés d’électricité vendredi autour de la capitale.

 

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