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Une fusillade dans une école du Connecticut fait 27 morts dont 20 enfants

Vingt-sept personnes dont 20 enfants ont été tuées vendredi matin dans une école primaire du Connecticut, l’un des plus graves massacres jamais commis dans un établissement scolaire aux Etats-Unis, immédiatement devenu drame national.

Le président Barack Obama, très ému, essuyant une larme et peinant à parler, a dénoncé un crime “haineux”, soulignant que les victimes, de l’école de Sandy Hook à Newtown, étaient “en majorité âgées de 5 à 10 ans”. Il a ordonné que les drapeaux soient mis en berne sur tous les édifices publics pendant quatre jours en hommage aux victimes. “Notre coeur est brisé”, a-t-il dit, promettant des “mesures significatives” pour éviter ce genre de tragédie à l’avenir.

Le bilan des morts est de “20 enfants, six adultes, et le tueur” a déclaré lors d’une conférence de presse, Paul Vance, le chef de la police de Newtown, ville tranquille de 27 000 habitants au nord de New York. Il a expliqué que le drame avait eu lieu “dans un secteur de l’école, dans deux salles”.

Les chaînes de télévision américaines ont identifié le tueur comme Adam Lanza, 20 ans. Elles ont affirmé que sa mère, enseignante à l’école, figurait parmi les victimes, ainsi que nombre de ses petits élèves. Adam Lanza aurait auparavant tué son père, et son frère dans le New Jersey voisin, selon les télévisions.

Le gouverneur du Connecticut Dannell Malloy, a également évoqué la mort d’un adulte “avec lequel il vivait”. La police aurait également arrêté sur place un autre homme, qui a quitté les lieux menotté selon des témoins. “Notre principal objectif était d’évacuer aussi rapidement et aussi efficacement que possible tous les élèves et le personnel de l’établissement. L’école entière a été fouillée. Tout a été fait”, a ajouté M. Vance.

A quelques jours de Noël

Selon des témoignages de parents et du personnel de l’école, une centaine de coups de feu ont été tirés et la directrice de l’école, Dawn Hochsprung, fait partie des victimes. Un petit élève d’environ 8 ans a expliqué sur CNN qu’avec ses camarades ils avaient entendu des cris dans la matinée. On nous a dit “trouvez un endroit sûr, et on s’est caché dans les placards du gymnase”, a-t-il expliqué. “Puis la police a dit +on est en train d’évacuer, vite, vite+. Nous avons alors couru jusqu’à la caserne de pompiers…Et nous sommes contents d’être vivants”, a ajouté le petit garçon.

Newtown était complètement sous le choc vendredi, beaucoup de ses habitants se demandant comment un tel drame était possible, dans leur petite ville tranquille, à quelques jours de Noël. “C’est choquant, j’ai reçu un coup de fil au travail ce matin et je ne peux pas croire que ce genre de chose arrive dans une petite ville comme la nôtre, en plus dans une école primaire”, a commenté le père d’une petite élève prénommée Alexis. “Ca semble complètement irréel. C’est le genre de chose qu’on lit dans les journaux, qu’on entend dans les journaux. Mais que ça arrive si près de chez vous… Je suis encore sous le choc”, a commenté son épouse. Des centaines de parents, tremblants d’angoisse, se sont précipités à l’école, cherchant à savoir si leur enfant était sain et sauf.

“Pas le jour” pour parler de politique

Des photos ont montré des petits élèves en file indienne, certains en larmes, au moment de leur évacuation par la police. “On avait fait venir des ambulances, mais certaines n’ont servi à rien”, commentait une femme en pleurs. 18 enfants sont morts sur place, deux plus tard l’hôpital, selon la police. Parents et enfants étaient réunis dans l’après-midi à la caserne de pompiers, beaucoup priant ensemble.

Ce drame des armes à feu s’ajoute à plusieurs autres qui ont défrayé la chronique ces derniers mois, dont celle survenue en juillet dans un cinéma du Colorado, où 12 personnes ont été tuées lors de la première du nouveau film de “Batman”. Quelques semaines après la tuerie survenue dans un cinéma du Colorado, un ancien soldat avait tué 6 personnes dans un temple sikh d’Oak Creek, dans le Wisconsin, avant de se donner la mort.

La fusillade de Newtown est également une des plus graves ayant jamais touché un établissement scolaire. A Columbine, en avril 1999, deux adolescents avaient ouvert le feu dans leur lycée, tuant 12 élèves et un enseignant avant de se suicider. En avril 2007, un étudiant de 23 ans avait tué 32 personnes avant de se donner la mort sur le campus de Virginia Tech.

Interrogé lors de son point de presse quotidien sur les conséquences de cette énième fusillade vis-à-vis de la réglementation sur les armes, M. Carney a estimé que ce n’était “pas le jour” pour parler de politique. Les armes à feu ont tué 31 000 personnes aux Etats-Unis en 2009, dernière année pour laquelle des chiffres officiels sont disponibles. Parmi ces morts, plus de 18 000 sont des suicides.

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