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Une professeur de français à New York renvoyée pour avoir laissé ses élèves boire du vin

Un juge a confirmé cette semaine le renvoi d’une professeur de français new-yorkaise, qui avait, avec la permission des parents, laissé six lycéennes de terminale boire un verre de vin en France.

Danièle Benatouil, qui travaillait depuis 13 ans à la Calhoun school de New York, avait accompagné six de ses élèves en France pour un voyage linguistique en mai 2010. L’école a une politique de “tolérance zéro” pour l’alcool et les drogues, et dans le formulaire d’inscription au voyage, les élèves s’engageaient à la respecter. Mais Mme Benatouil avait demandé la permission aux parents que les “enfants puissent boire un verre de vin” durant leur voyage, selon les documents de justice. L’âge légal pour boire de l’alcool à New York est de 21 ans.

A leur retour, les élèves de terminale ont montré aux autres lycéens la vidéo de leur voyage, où on les voyait attablés avec leur verre de vin, et la direction de l’école, qui n’avait apparemment pas été consultée, n’a guère apprécié. Mme Benatouil a été convoquée, et selon ses dires licenciée. L’école affirme à l’inverse qu’elle a eu un comportement inapproprié et a volontairement présenté sa démission. “Avoir un verre de vin avec un repas est une part importante de l’expérience culturelle française”, a affirmé la professeur devant le juge.

Un courrier du 25 juin à l’enseignante stipule qu’elle a “volontairement ignoré la politique de Chalhoun en matière d’alcool durant le voyage en France” et dénonce son comportement “insubordonné, grossier et inapproprié pendant et après l’entretien du 18 juin”. Dans son jugement, le juge Shlomo Hagler a estimé que quand bien même elle avait obtenu l’autorisation des parents, Mme Benatouil “n’avait pas celle de la direction pour aller contre le règlement intérieur” de l’école, et que cette violation du réglement constituait une cause de licenciement. Elle a depuis retrouvé du travail ailleurs.

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