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US Open – Del Potro remporte son premier Grand Chelem en battant Federer

 L’Argentin Juan Martin Del Potro, tête de série N.6, a remporté son premier tournoi du Grand Chelem en battant lundi à New York en finale de l’US Open le quintuple tenant du titre et N.1 mondial Roger Federer 3-6, 7-6 (7/5), 4-6, 7-6 (7/4), 6-2.

Del Potro, seulement 20 ans, a réussi à priver Federer de son 16e tournoi du Grand Chelem, d’un troisième cette saison (après Roland-Garros et Wimbledon) et d’un sixième US Open consécutif alors que le Suisse a été à deux points du match dans la quatrième manche, à 4-5 sur service adverse.

Le jeune Argentin n’avait jamais atteint la finale d’un des quatre tournois majeurs et n’avait encore jamais battu le Suisse en six rencontres.

“C’est un rêve, je n’ai pas de mots, ce souvenir restera à jamais gravé dans ma mémoire”, a dit Del Potro dans un anglais hésitant avant de dire quelques mots en espagnol et d’écraser quelques larmes.

Il doit sa victoire à son coup droit marteau (37 gagnants) et à une meilleure tenue au service que son adversaire, plutôt défaillant dans ce secteur (11 doubles fautes, seulement 50% de premier service).

Alors qu’il a semblé plusieurs fois au bord de la rupture, Del Potro a su profiter de certaines largesses inhabituelles de Federer pour se remettre dans le match. Le Suisse a notamment gâché un nombre impressionnant d’occasions de break (5 sur 22).

“Juan Martin a été incroyable, il était le meilleur ce soir”, a réagi un Federer qui s’est dit “relaxe. J’aurais adoré gagné une sixième fois mais si on m’avait dit il y a six ans que j’aurais enchaîné 40 victoires de suite, je ne l’aurais pas cru.”

Dimanche en demi-finale, Del Potro avait dominé Rafael Nadal en trois sets. Avant lui, personne n’avait battu Nadal et Federer sur la voie d’une victoire en tournoi du Grand Chelem.

+Del Po+, son surnom, est le premier Argentin et Sud-Américain à remporter l’US Open depuis Guillermo Vilas en 1977. Il devient aussi le premier joueur non Européen à remporter un Grand Chelem depuis son compatriote Gaston Gaudio à Roland-Garros en 2005.

Du haut de ses 1,98 m, il est désormais le plus grand joueur par la taille à remporter un tournoi du Grand Chelem.

 

 

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