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Washington annonce une aide militaire de 2 milliards de dollars au Pakistan

Les Etats-Unis vont fournir une aide militaire supplémentaire de deux milliards de dollars au Pakistan, a annoncé vendredi la secrétaire d’Etat Hillary Clinton, saluant les efforts d’Islamabad contre les groupes extrémistes.

Les Etats-Unis “n’ont pas de partenaire plus étroit en matière de contre-terrorisme” que le Pakistan, a-t-elle souligné lors d’une réunion bilatérale à Washington. La nouvelle aide, qui doit encore être approuvée par le Congrès des Etats-Unis, sera déployée entre 2012 et 2016. Elle démontrera “l’engagement durable” des Etats-Unis envers les besoins de sécurité du Pakistan, a affirmé Mme Clinton. L’annonce vise notamment à rassurer le pouvoir civil à Islamabad, inquiet du plan prévoyant un début de retrait à l’été 2011 des troupes américaines en Afghanistan voisin.

Le Pakistan redoute de perdre le soutien américain dans la lutte contre la rébellion islamiste, de la même façon que les Etats-Unis s’étaient détournés du Pakistan à la fin des années 80, après le retrait soviétique d’Afghanistan. L’aide promise vendredi s’ajoutera au fil de plusieurs années à un effort précédemment consenti de 7,5 milliards de dollars sur cinq ans, et consacré à la fois aux infrastructures du pays, à son développement économique et à ses besoins de sécurité. Le Pakistan est un allié essentiel, mais délicat, des Etats-Unis dans la lutte contre les talibans afghans depuis les attentats du 11 septembre 2001. L’armée pakistanaise a lancé plusieurs offensives d’envergure contre les extrémistes dans les zones frontalières avec l’Afghanistan depuis l’année dernière. “Ces groupes menacent, d’abord et avant tout, la sécurité des Pakistanais, ainsi que celle de leurs voisins, des Etats-Unis et du monde”, a déclaré la chef de la diplomatie américaine. Les Etats-Unis “reconnaissent et apprécient le sacrifice” de l’armée pakistanaise, a ajouté Mme Clinton.

Au début du mois, un rapport de la Maison Blanche au Congrès avait critiqué un effort insuffisant du Pakistan contre les talibans afghans. La plupart des experts estiment qu’Islamabad ménage certains groupes insurgés dans l’espoir de préserver son influence en Afghanistan après le départ des troupes américaines. La préoccupation stratégique serait de limiter l’influence en Afghanistan du voisin et rival indien. L’aide militaire annoncée risque justement d’indisposer l’Inde, où Barack Obama doit se rendre en novembre en vue d’approfondir la relation bilatérale. Washington et New Delhi ont déjà réclamé des efforts supplémentaires au Pakistan contre certains groupes accusés d’être à l’origine des attentats de Bombay en 2008.

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