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Yahoo! s’offre Tumblr pour redevenir jeune et dans le coup

Le géant américain d’internet Yahoo! a annoncé lundi le rachat du site de blogs Tumblr pour 1,1 milliard de dollars en numéraire, sa plus grosse acquisition depuis l’arrivée de sa dirigeante Marissa Mayer, grâce à laquelle il espère rajeunir son public et redevenir branché.

“Selon les termes de l’accord et au vu de notre promesse de ne pas tout mettre par terre, Tumblr sera opéré indépendamment en tant qu’activité séparée” et son directeur général actuel David Karp gardera son poste, précise le communiqué du groupe. Le produit et sa marque “resteront définis et développés séparément avec la même irrévérence, le même esprit et l’engagement” qui caractérisent Tumblr, ajoute-t-il. “Tumblr redéfinit l’expression créative sur la toile. (…) A bien des égards Tumblr et Yahoo! ne pourraient être plus différents et en même temps ils ne pourraient être plus complémentaires”, a commenté Mme Mayer.

L’intégration de Tumblr devrait permettre à Yahoo! “d’accroître son audience de 50% à plus d’un milliard de visiteurs par mois, et son trafic de 20% environ”, ajoute le communiqué. David Karp a pour sa part affirmé que la “mission” de Tumblr, à savoir “donner le pouvoir aux créateurs de fournir leur meilleur travail et l’amener devant le public qu’ils méritent”, “ne change absolument pas”. Tumblr a été lancé en février 2007 et compte aujourd’hui 175 employés. Disponible en 12 langues, il revendique 108,4 millions de blogs et 50,8 milliards de publications.

Un tour de table précédent en 2011 lui avait permis de lever 85 millions de dollars auprès de plusieurs investisseurs, ce qui le valorisait à l’époque à environ 800 millions de dollars. Yahoo!, fondé en 1994 en Californie et devenu un géant de l’internet avec aujourd’hui quelque 11 500 employés, a connu ces dernières années des déboires financiers et une errance stratégique. Il essaie de relancer sa croissance depuis l’été dernier sous la houlette de Marissa Mayer, l’une des femmes les plus en vue et les plus puissantes de la Silicon Valley.

La prise de contrôle de Dailymotion bloquée

Mme Mayer a déjà réalisé une série d’acquisitions ces derniers mois, mais très petites et ciblées. Elle avait tenté une plus grosse opération avec la prise de contrôle de la plateforme internet de partage de vidéo Dailymotion, mais celle-ci a été bloquée fin avril par le gouvernement français. Des rumeurs de presse avaient aussi fait état d’un intérêt pour le site de visionnage en streaming Hulu. L’action Yahoo! prenait 1,28% à 26,18 dollars vers 12h40 dans les échanges électroniques précédant l’ouverture de la séance officielle. “Cette transaction semble un peu chère” remarque le site d’analystes 247wallst.com, ajoutant que “Yahoo! a déjà du mal à accroître ses propres recettes”.

Trip Chowdhry, analyste de Global Equities Research, remarque toutefois que Tumblr est l’objet “d’un vrai engouement de la part des internautes” et voit de nombreuses voies d’intégration de ses contenus dans Yahoo!, que ce soit “directement par un lien hypertexte sur sa page d’accueil ou à travers son site de partage de photos Flickr”, entre autres. “Sur le papier c’est une bonne décision mais vu l’expérience de Yahoo! et Mayer (…) les chances sont élevées que cela se termine mal”, juge pour sa part Robert Enderle, un analyste indépendant spécialisé dans le secteur technologique.

A un milliard de dollars, le rachat de Tumblr est un nouveau signe de l’intérêt croissant pour les start-up internet, avec des acquisitions à plusieurs dizaines, voire centaines de millions de dollars pour des sociétés employant parfois seulement une poignée de personnes. Ce fut notamment le cas lors du rachat par Facebook du réseau social de photos Instagram, annoncé à un milliard et finalement revenu à 747 millions de dollars alors que ce site n’employait à l’époque que 14 personnes.

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