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Un mariage so chic !

Parisienne installée à New York, Assetou Gaudissard est organisatrice de mariage (ou « wedding planner » dans le jargon). A la tête de New York Paris Connection, une agence spécialisée dans l’organisation de mariages à la française aux Etats-Unis créée en 2011, elle s’occupe de toutes les formalités : organiser la demande en mariage, trouver un lieu de réception, un traiteur, un animateur, un fleuriste, faire imprimer les faire-part, gérer la liste de mariage, dénicher une vieille limousine, aider la mariée à trouver sa robe, etc.

L’entreprise travaille avec cinquante prestataires, dont la moitié sont de nationalité française. En cinq ans, le carnet de commandes d’Assetou Gaudissard est passé de trois à dix-huit cérémonies par an. Les mariages représentent aujourd’hui 70% de son activité. « Le goût français est recherché », explique la jeune femme qui ne manque pourtant pas de concurrence. Aux Etats-Unis, plus de deux millions de couples se marient chaque année. L’organisateur représente une part non négligeable du budget de la fête.

Ses derniers clients en date, un couple de Californiens, souhaitaient un beau mariage rappelant le style français. Assetou Gaudissard qui dit offrir à ses clients « une alternative au bling-bling américain », les a orientés vers une cérémonie à la Harold Pratt House, célèbre manoir situé à l’angle de Park Avenue et de la 68e Rue à la décoration intérieure de style Renaissance. La mariée portait une robe de style bohème chic, un chignon naturel à l’effet « coiffé décoiffé » et un petit bouquet de fleurs monochrome.

Les mariages français sont moins convenus, d’après la jeune femme. Aux Etats-Unis, la fête est chronométrée et formatée. La cérémonie commence à 17 heures pile. Elle est suivie d’un cocktail, d’un dîner et une soirée dansante. La fête s’achève à minuit. « Les Français, eux, laissent plus de place à l’imprévu et dansent jusqu’au petit matin. »

Côté budget, les Américains ne lésinent pas sur les moyens. « Tout est possible aux Etats-Unis », assure l’organisatrice. « Un client peut exiger des pivoines en plein mois d’octobre. S’il met la main au portefeuille, il les obtiendra. » En 2016, le budget moyen d’un mariage américain s’élève à 26 700 dollars pour une centaine d’invités, d’après The Wedding Report, un site web spécialisé en études de marché et statistiques sur l’industrie du mariage. Ce chiffre atteint 82 000 dollars dans l’Etat de New York.

Par comparaison, le coût moyen d’un mariage en France est de 8 800 euros. Les coûts élevés du marché américain expliquent en partie cet écart. « Il n’y a pas de milieu de gamme à New York », précise Assetou Gaudissard. Il vous faudra compter deux cents dollars pour un joli bouquet de fleurs à New York [soixante euros pour un bouquet équivalent en France], et multiplier par deux ou trois le chèque du photographe aux Etats-Unis.

Profitant de l’attrait américain pour la culture française, Assetou Gaudissard projette d’étendre ses services aux mariages américains en France. Un pari lucratif à l’heure où le destination wedding, le fait de se marier à l’étranger, se généralise. Comptez entre 150 000 et 200 000 euros pour un mariage célébré au cœur de la Provence, destination la plus prisée des Américains en 2017.

=> Organisateurs de mariages, fleuristes, traiteurs, couturiers ou bijoutiers, ils ont traversé l’Atlantique pour développer leurs services aux Etats-Unis. Retrouvez chaque semaine dans France-Amérique le portrait d’un artisan français qui participe à l’industrie américaine du mariage.

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