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Une promenade à Versailles comme au temps des rois

Au XVIIe et au XVIIIe siècles, la cour de Versailles était ouverte au public et accueillait artistes, ambassadeurs et diplomates du monde entier. L’exposition "Visitors to Versailles (1682-1789)", au Metropolitan Museum de New York jusqu’au 29 juillet, propose de se glisser dans la peau de l’un de ces visiteurs. En 1682, Louis XIV installe le siège du pouvoir royal à...

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Le Gwenn ha Du, cousin breton du Stars and Stripes

Lors de la parade de la Saint-Patrick, qui remonte chaque 17 mars la Cinquième Avenue de Manhattan, il n’est pas rare que les Bretons sortent leur drapeau noir et blanc. Une bannière inspirée de celle des Etats-Unis. Les drapeaux français et américains partagent les mêmes couleurs mais c’est avec l’étendard d’une région, la Bretagne, que le Stars and Stripes est...

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The Great Cat Massacre : l’histoire française révélée par les Américains

En 1730 à Paris, des apprentis imprimeurs jugent et condamnent à mort les chats de leurs maîtres avant de les pendre. Un épisode tragique de l’histoire de France qui fascine historiens et comédiens américains. Le massacre des chats de la Rue Saint-Séverin fut, de l’avis de ceux qui le perpétrèrent, "la chose la plus drôle qui se soit produite dans...

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Bessie Coleman : les ailes noires en France

L’Afro-Américaine est devenue la première pilote noire de l’histoire, le 15 juin 1921. A une époque où aucune école américaine n’acceptait d’élève de couleur, elle a obtenu son brevet au Crotoy, dans le nord de la France. Aujourd'hui considérée comme une pionnière de l’émancipation des femmes et des Noirs, Bessie Coleman est une légende aux Etats-Unis. En 1915, Bessie Coleman quitte le...

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L’invention du Père Noël : de Thomas Nast à Coca-Cola

Père Janvier, Father Christmas, Christkindl, Santa Claus… Quelle que soit sa dénomination, le Père Noël et ses origines suscitent encore la polémique. Si Coca-Cola s’est approprié le symbole et a largement vulgarisé l’image du Père Noël barbu et souriant, la marque n'a rien inventé. Avant elle, le caricaturiste américain Thomas Nast (1840-1902) a façonné son image dans les pages du journal...[Abonné]

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Se souvenir des Américains tombés en France

Installée en région parisienne, une agence gouvernementale américaine fondée en 1923 préserve la mémoire des 67 629 soldats américains tués pendant les deux guerres mondiales et enterrés en France. Les cent cinquante élèves de l’école primaire de Charly-sur-Marne achèvent leur visite du cimetière américain du Bois Belleau. Le lieux retrouve son calme habituel. Dix-sept hectares d’herbe verte à mi-chemin entre Paris...

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Harlem Hellfighters, les combattants noirs américains sous l’uniforme français

Victimes de la ségrégation en vigueur dans l’armée américaine, 4 500 soldats noirs américains ont combattu sous les couleurs françaises pendant la Première Guerre mondiale. Surnommés les Harlem Hellfighters, ces soldats ont fait preuve d’une bravoure exceptionnelle au combat. Retour sur une histoire aussi incroyable que méconnue. "Sur l’avenue, ils dansaient le swing. Leurs sourires étaient encore plus brillants que...[Abonné]

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Les soulèvements urbains, de Detroit à Clichy-sous-Bois

Historienne spécialiste des mouvements sociaux américains à l’université de Nanterre, Caroline Rolland-Diamond établit un parallèle entre les émeutes de Detroit de juillet 1967, dont on commémore cet été le cinquantième anniversaire, et celles des banlieues françaises. Elle participera le 24 juillet prochain à une conférence organisée à l’université Wayne State de Detroit sur le thème des soulèvements urbaines et raciaux,...

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Le jazz, une histoire transatlantique

L'arrivée du paquebot Queen Mary II dans le port de New York, samedi 1er juillet, symbolise le voyage retour des soldats américains qui se sont battus en France lors de la Première Guerre mondiale, mais aussi la naissance d'une musique nouvelle, le jazz. Fuyant la ségrégation, plusieurs artistes noirs américains profitent de cet engouement et s’installent en France. A l’ombre de Sidney...

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300 ans de culture française en Alabama

Seize ans avant la création de La Nouvelle-Orléans, les Français fondaient une petite ville sur le golfe du Mexique : Mobile, en Alabama. Pour célébrer le bicentenaire de son annexion par les Etats-Unis, l’Alabama organise ce week-end un symposium sur son héritage français. Steve Murray, directeur du département d’Archives et d’Histoire de l’Alabama, revient sur les lien entre son Etat et la France....

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Honneur, patrie et quête de médailles

Qu’ont en commun la Parisienne Aurélie Dupont et le soldat Alek Skarlatos, originaire de Roseburg dans l’Oregon ? Réponse : Dupont, danseuse étoile de l’Opéra de Paris fraîchement retraitée, et Skarlatos, qui a aidé à maîtriser un terroriste dans un train Amsterdam-Paris, se sont tous deux vus remettre la Légion d’honneur en 2015. Dupont figurait parmi les 544 citoyens qui ont reçu...[Abonné]

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Dans une épave, des vestiges de la Floride française

Une épave découverte au large de Cap Canaveral contient ce qui pourraient être les vestiges de Fort Caroline, la dernière colonie française de Floride. Un monument de marbre frappé d’une fleur de lys et trois canons de bronze portant le sceau d’Henri II de Valois, duc de Bretagne et roi de France de 1547 à 1559. Les objets trouvé dans...

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Des cartes pour revivre le Paris des Années Folles

Cartographier la culture du Paris des années 1920, voilà le projet ambitieux de Louis Epstein, professeur de musicologie au St. Olaf College, dans le Minnesota. Mené avec une poignée d’étudiants motivés, ce projet de géographie culturelle a pour objectif de créer des cartes interactives des cinémas, bibliothèques, librairies et salles de concerts parisiennes des Années Folles. Qu’est-ce que les cartes...

L’autre Paris de Luc Sante

Auteur américain d’origine belge, collaborateur de la New York Review of Books, Luc Sante s’est fait connaître en 1991 avec Low Life, une exploration érudite des bas-fonds de New York au XIXe siècle. Vingt-cinq ans plus tard, c’est à la part sombre de Paris que ce spécialiste des marges s’intéresse dans The Other Paris (Farrar, Straus and Giroux). À l’aide...

Un pont entre New York et Angoulême—et bientôt, un documentaire

En 1524, un Français découvre New York et nomme "Nouvelle-Angoulême" la baie qui s’ouvre devant lui. Longtemps négligée, cette page d’histoire revit en 1950 dans une thèse universitaire, et aujourd’hui dans un film documentaire. En 1950, un ancien aviateur des Forces Françaises Libres devenu professeur d’histoire au Lycée Français de New York crée la surprise à Columbia University. Dans sa...

La Quasi-guerre entre la France et les Etats-Unis

"Ne sois ni emprunteur ni prêteur" recommande Polonius à son fils Laërte dans Hamlet de Shakespeare–un conseil constamment ignoré par les gouvernements. Et pourtant, dettes et prêts peuvent causer des ravages dans les relations bilatérales–ce fut le cas à l’occasion de deux querelles, en l’espace de quelque cent ans, entre les Etats-Unis et la France. À deux reprises, la France...

Les volontaires américains dans la Première Guerre mondiale

Si les Américains n’entrent en guerre qu’à partir de 1917, certains d’entre eux décident, dès l’été 1914, d’apporter leur contribution aux côtés des Alliés. Se battre ou aider la France, c’est combattre pour la liberté et la démocratie. Certes, il y a des hommes à la recherche d’aventure mais le fond de leur engagement repose sur un idéal politique. Ils sont souvent...

La Nouvelle-Orléans « disparue » revit dans les photos de Bernard Hermann

Lorsque le Français Bernard Hermann arrive à La Nouvelle-Orléans en janvier 1979, engagé pour réaliser les photos d’un livre de voyage, il pense "boucler son sujet" en quelques semaines. Il y passera quatre ans, brossant un portrait à la fois candide et brutalement honnête d’une ville en pleine mutation. Nourri de traditions créoles par sa grand-mère née à La Nouvelle-Orléans—et elle-même la...

Joséphine Baker, la résistante

"J'ai deux amours, mon pays et Paris", chantait Joséphine Baker au Casino de Paris dans les années 1930. Quarante ans après sa disparition, la célèbre danseuse et chanteuse Afro-Américaine est souvent réduite à son pagne de bananes de la Revue nègre de 1925. Mais elle fut aussi résistante et militante de la lutte pour les droits civiques des Africains-Américains. Devrait-elle...

Degas, un impressionniste à La Nouvelle-Orléans

Edgar Degas est réputé pour ses toiles représentant de jeunes danseuses de ballet, des courses de chevaux ou sa série de peintures montrant des repasseuses au travail. On le sait moins, l’artiste a aussi peint La Nouvelle-Orléans, où il rendit visite en 1872 à la branche américaine de sa famille maternelle : des négociants en coton et en textiles. Ce...

L’Epopée des blanchisseries béarnaises en Californie

Au XIXe siècle, la France est réputée pour la qualité de sa blanchisserie. Ce savoir-faire s’est exporté en Amérique avec la découverte de l'or en Californie par James Marshall en 1848, provoquant l’afflux massif de candidats à la fortune, dont vingt-cinq mille Français issus de toutes régions. Les Basques et les Béarnais furent les premiers à établir des blanchisseries françaises...[Abonné]