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Notre-Dame de Paris : huit siècles d’histoire

De la genèse du projet aux dernières finitions, le documentaire Notre-Dame de Paris, l'épreuve des siècles revient sur l’histoire du joyau de l’Ile de la Cité en images animées, mêlant précision historique et touches de fiction. Entretien avec le réalisateur Emmanuel Blanchard. France-Amérique : Vous racontez sept cent ans d’histoire en 90 minutes. Qu’est-ce qui vous a donné envie de relever...

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Les Français, oubliés de la conquête de l’ouest

On connaît les officiers Lewis et Clark et leur expédition par-delà les Rocheuses en 1804-1806. Mais qui se souvient de Toussaint Charbonneau, leur guide francophone ? Ou de Pierre Gambie, interprète auprès des Indiens timicuas en Floride dans les années 1560 ? Le passé français des Etats-Unis a été occulté, selon l’historien Gilles Havard, directeur de recherche au CNRS et...

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Frenchtown : l’histoire oubliée de la communauté française de Los Angeles

Des vignes et des moutons, des rues de terre battue et des restaurants français : bienvenue à Los Angeles vers 1870. La future mégalopole n’est alors qu’une bourgade de 10 000 habitants où le français est la deuxième langue la plus parlée après l’espagnol ! Un chapitre oublié sur lequel veille une historienne amatrice, qui offre depuis peu des visites...

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Le Bazar de la Charité : une catastrophe parisienne sur Netflix

L’un des plus grands incendies du XIXe siècle a inspiré une série coproduite par la chaîne française TF1 et Netflix, disponible depuis le 26 décembre aux Etats-Unis. Dans le Paris de la Belle Epoque, la vente de bienfaisance du baron de Mackau était le rendez-vous annuel de l’aristocratie et de la bourgeoisie. Les dames en crinolines et les hommes en...

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Invasion des Etats-Unis : le complot franco-canadien

Entre 1840 et 1930, un million de Canadiens francophones ont traversé la frontière américaine, la plupart pour aller travailler dans les usines textiles du Maine, du New Hampshire, du Massachusetts et du Rhode Island. Cette vague d’immigration a effrayé les Etats-Unis, affirme le chercheur David Vermette, originaire du Massachusetts, dans son livre A Distinct Alien Race: The Untold Story of...

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Quand New York s’appelait Angoulême

Avant d’être colonisée par les Hollandais qui la renommèrent New Amsterdam en 1624, New York s’est appelée Angoulême. Un hommage, oublié des livres d’histoire, au roi François Ier, comte d’Angoulême, que révélait en 1950 dans sa thèse l’historien Jacques Habert. Un film documentaire revient sous la forme d’une enquête sur cette odyssée française en Amérique. En 1950, un ancien officier...

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Sur la piste des migrants francophones en Amérique du Nord

On sait tout du voyage de Jacques Cartier, le navigateur malouin qui découvrit la baie du Saint-Laurent au Canada en 1534. Mais que sait-on des autres francophones qui peuplèrent l’Amérique du Nord à partir du XVIIe siècle ? C’est l’objectif d’un ambitieux projet de recherche transatlantique qui se poursuivra jusqu’en 2026. Des Moines dans l’Iowa, Traverse City dans le Michigan,...

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Les ailes de la France Libre aux Etats-Unis

Pendant la Deuxième Guerre mondiale, plus de 4 000 pilotes, navigateurs, opérateurs radio, mitrailleurs, bombardiers et mécaniciens français ont été formés aux Etats-Unis. Une page méconnue de l’histoire de l’Armée de l’air française. Boston, le 23 juin 1943. Les soldats français qui descendent de l’USS West Point font grise mine : ils découvrent l’Amérique après quinze jours de traversée à...

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Libérer la Ville Lumière : le témoignage d’un journaliste américain

Le 25 août 1944, il y a soixante-quinze ans, les premiers soldats américains entraient dans Paris libéré. Ils étaient accompagnés du célèbre correspondant de guerre Ernie Pyle. Lorsqu’il entre dans Paris, Ernest Taylor Pyle a 44 ans, presque le double de l’âge des soldats qu’il accompagne. Il est chauve et pèse moins de cinquante kilos, mais c’est un héro aux...

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Conneaut, le D-Day dans l’Ohio

Chaque année en août, une petite ville de l’Ohio accueille la plus grande reconstitution au monde du débarquement de Normandie. Plus de 2 000 acteurs en arme et en uniforme prendront part à l’événement cette année, du 15 au 17 août. Sur les rives du Lac Erié, la plage de sable qui borde la petite ville de Conneaut évoque vaguement...

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La clé de la Bastille, une relique française en Amérique

La clé de la Bastille, symbole de la monarchie française et de la forteresse attaquée le 14 juillet 1789 par le peuple parisien, est conservée dans un musée au sud d’Alexandria, en Virginie. Mount Vernon, la plantation de George Washington située sur les rives du fleuve Potomac, est aujourd’hui un musée qui abrite la sépulture du premier président des Etats-Unis....

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Les 177 Français du Jour J

Le 6 juin 1944 à l’aube débarquèrent sur les plages normandes 57 500 soldats américains, 58 815 Britanniques, 21 400 Canadiens... et 177 Français ! Un petit commando d’élite longtemps oublié par la grande histoire. "Quatre heures trente, branle-bas, café, le dernier avant la France. La nuit se dissipe lentement, nous avons le souffle coupé par ce qui nous entoure. A...

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Simon Pagenaud : histoire d’un retour français à Indianapolis

Simon Pagenaud a remporté dimanche les 500 miles d’Indianapolis, la plus célèbre course automobile américaine. Il est le premier Français à décrocher le titre depuis plus d’un siècle. La dernière fois qu’un Français s’est illustré à Indianapolis, la Première Guerre mondiale n’avait pas encore commencé et les pilotes ne portaient pour protection qu’un serre-tête de cuir et une paire de...

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Edgar Degas, un impressionniste à La Nouvelle-Orléans

Edgar Degas est réputé pour ses toiles représentant de jeunes danseuses de ballet, des courses de chevaux ou sa série de peintures montrant des repasseuses au travail. On le sait moins, l’artiste a aussi peint La Nouvelle-Orléans, où il rendit visite en 1872 à la branche américaine de sa famille maternelle : des négociants en coton et en textiles. Ce...

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Du Connecticut à la Normandie : les avions du D-Day reprennent du service

Dix avions de transport datant de la Deuxième Guerre mondiale ont décollé dimanche matin d’un aérodrome du Connecticut. Leur objectif ? Traverser l’Atlantique et larguer quelques centaines de parachutistes au-dessus de la Normandie à l’occasion du 75e anniversaire du Débarquement. D-Day Doll a presque soixante-seize ans mais ronronne comme si elle était sortie hier des usines Douglas de Santa Monica, en...

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Un géographe français sur les traces de La Fayette aux Etats-Unis

Identifier, cartographier et marquer de bornes les 8 000 kilomètres de la tournée d’adieu du marquis de La Fayette aux Etats-Unis. C’est l’objectif d’un jeune Français épris d’histoire et de géographie. Son projet a déjà reçu le support d’Emmanuel Macron et de la Maison Blanche et le Sénat du New Hampshire examinera ce jeudi son initiative. Gilbert du Motier, marquis...

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Concorde, une croisière transatlantique à 2 170 km/h

Le 2 mars 1969, le Concorde décollait de l'aéroport de Toulouse pour son premier vol. Cinquante ans plus tard, l’oiseau supersonique est l’objet d’un beau livre du designer américain Lawrence Azerrad qui présente deux cents pièces issues de sa collection de cartes postales, prospectus, boîtes d’allumettes et autres produits dérivés associés au Concorde. Le Concorde traversait l’Atlantique en trois heures et...

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Bessie Coleman : les ailes noires en France

L’Afro-Américaine est devenue la première pilote noire de l’histoire, le 15 juin 1921. A une époque où aucune école américaine n’acceptait d’élève de couleur, elle a obtenu son brevet au Crotoy, dans le nord de la France. Aujourd'hui considérée comme une pionnière de l’émancipation des femmes et des Noirs, Bessie Coleman est une légende aux Etats-Unis. En 1915, Bessie Coleman quitte le...

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Le Train de la reconnaissance, locomotive de l’entente franco-américaine

La canne du Marquis de La Fayette, quarante-neuf vases en porcelaine de Sèvres, une robe de mariée en soie et les soldats de plomb d’un garçon de dix ans. Ce sont quelques-uns des objets offerts aux Etats-Unis dans le cadre d’un convoi de solidarité transatlantique organisé au lendemain de la Deuxième Guerre mondiale : le Train de la reconnaissance française. Il y...

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Gallipolis, une utopie française sur les rives de l’Ohio

Au lendemain de la Révolution, un millier de Français affolés par l’abolition des privilèges et la Terreur qui se profile embarquent pour les Etats-Unis. Epris de la philosophie des Lumières et de sa représentation idyllique du Nouveau Monde, ils imaginent la colonie de Gallipolis sur l’Ohio, un jardin d’Eden sur la Frontière. Pris du même virus, aristocrates, ecclésiastiques, bourgeois, artisans...

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L’invention du Père Noël : de Thomas Nast à Coca-Cola

Père Janvier, Father Christmas, Christkindl, Santa Claus… Quelle que soit sa dénomination, le Père Noël et ses origines suscitent encore la polémique. Si Coca-Cola s’est approprié le symbole et a largement vulgarisé l’image du Père Noël barbu et souriant, la marque n'a rien inventé. Avant elle, le caricaturiste américain Thomas Nast (1840-1902) a façonné son image dans les pages du journal...