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Les Américains sont des pêches, les Français des noix de coco

"C’était qui ce mec ? Tu le connais ?" Nous assistions à un match de football américain de mon ancien lycée, dans le Mississippi, et mon mari français ne comprenait pas la discussion animée que je venais d’avoir avec notre voisin de gradin. Pendant un quart d’heure, nous avions parlé de tout et de rien : d’où on vient, où...

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Parler politique avec un Américain : comment éviter la guerre ?

En ce moment aux Etats-Unis, il y a de grandes chances qu’un sujet lié à la politique, l’immigration, la religion ou les questions raciales s’invite dans la discussion. Mais "small talk" et débats d’idées ne font pas bon ménage ! Le "small talk" est par essence consensuel et poli : sa pratique ne se prête guère aux sujets politiques. Un débat à...

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Le “small talk”, une discussion pas si anodine

Imaginez… Vous êtes à Paris. Vous prenez place dans le bus. L’homme assis à vos côtés vous lance “Il fait beau aujourd’hui” avant de s’enquérir : “Où allez-vous ?" L’expérience risque d’être vécue comme dérangeante, plutôt qu’agréable. Partons maintenant de l’autre coté de l’Atlantique. Deux inconnus, Jack et Rachel, tous deux américains, prennent le bus pour se rendre à Downtown Miami. Jack: Nice...

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Les mots de la fin : Confetti et cadeau

Linguiste, lexicologue et créateur du dictionnaire Petit Robert, éminent spécialiste de la langue française, Alain Rey décortique deux mots essentiels aux fêtes de fin d’année : cadeau et confetti. CONFETTIS Dans l’énorme courant de mots italiens adoptés par la langue française, il n’y a pas que l’art, la musique et la pasta, mais aussi la gaité du carnaval — mot lui-même...

Lexit, le mal des mots

Et si la Grande-Bretagne devait rendre à l’Europe tous les mots qu’elle a adoptés ? Le traducteur anglais Tony Bulger, installé à Paris, s’est réveillé vendredi matin sous le choc du Brexit. L’une des conséquences inattendues du vote sur le Brexit, outre le fait de ne plus pouvoir accéder au marché unique, est que la Grande-Bretagne devra rendre à l’Europe...

The Language of Chefs

Seule chef(fe) française couronnée de trois étoiles au Guide Michelin, Anne-Sophie Pic a la lourde charge de concevoir le repas des passagers de première classe d’Air France. Sa cuisine est "sensible et vibrante", lit-on sur l’un des menus distribués récemment sur le vol Paris-New York. "(Elle) invente chaque jour un nouveau langage culinaire avec l’art de faire rimer puissance et...

Pardon my French!

Les Français ont fini par l’admettre. Leur pays n’est plus qu’une puissance moyenne. Il n’empêche. Le rayonnement de la France du Roi-Soleil et des Lumières a si profondément marqué les esprits que les traces de sa grandeur passée sont omniprésentes à travers le monde. Comme le rappelle la linguiste et sémiologue Marie Treps dans un ouvrage aussi délicieux que malicieux,...

Peur de tout

Un vent d’altérophobie souffle sur l’Europe. Exploités par les droites extrêmes, qui font du repli sur soi leur miel, la peur et le rejet de l’autre, puisqu’il s’agit de cela, enflent au fur et à mesure que les migrants et les réfugiés déferlent sur le Vieux Continent. Ce ne sont pas les mots qui manquent pour désigner l’hostilité à l’égard...

Ils ne l’ont pas dit

"Le XXIe siècle sera religieux ou ne sera pas." Tout le monde connaît la prédiction d’André Malraux. Sauf que l’auteur de La Condition humaine a toujours nié avoir prononcé cette phrase. En 1975, un an avant sa mort, il donnait cette précision au magazine Le Point : "Ce que je dis est plus incertain. Je n’exclus pas la possibilité d’un...

Des zazous aux hipsters

Ce n’est pas la première fois que la France voit surgir un phénomène de société né aux États-Unis. Après avoir envahi les rues de Brooklyn et de l’East Village, les hipsters déferlent dans celles de Paris–tout comme, d’ailleurs, dans celles de Berlin, de Londres et d’autres capitales européennes. Lunettes à grosse monture, tatouages, barbes et moustaches épaisses, chemises à carreaux...

Carabistouilles et rodomontades

En France plus que partout ailleurs, les hommes politiques passent leur temps à se chamailler et à échanger des noms d’oiseau. Pour faire étalage de leur culture, certains choisissent des termes recherchés. Ainsi n’est-il pas rare d’entendre un élu en accuser un autre de raconter des fariboles. Inspiré du latin frivolus, ce mot désigne un propos sans intérêt ni consistance....

Il y a migrant et migrant / The migrant migraine

FR - Pourquoi les Blancs établis à l’étranger sont-ils appe­lés expatriés, alors que les Noirs qui travaillent et vivent en dehors de leur pays sont qualifiés d’immigrés ? C’est la question que posait il y a quelques semaines un entrepreneur togolais dans une tribune publiée sur le site Silicon Africa et reprise par le quotidien britan­nique The Guardian. Les choses...

Du Capitole à Matignon

"Mal nommer un objet, c’est ajouter au malheur de ce monde." En écrivant cette phrase, Albert Camus ne pensait évidemment pas aux institutions politiques. Dans ce domaine comme dans celui de la philosophie, pourtant, chaque terme exprime une réalité précise. Même si, pour décrire cette dernière, on peut aussi donner de nouvelles significations à certains mots. Explications avec Dominique Mataillet, amoureux...

« Venez comme vous êtes ! »

Pour certains publicitaires, c’est un fait acquis : tout le monde parle anglais. Et tant pis – ou tant mieux – pour ceux qui ne comprennent pas cette langue : les slogans doivent les faire rêver encore plus. Explications avec Dominique Mataillet, amoureux de la langue et chroniqueur de notre rubrique magazine "Le français tel qu'on le parle". L’exemple de l’automobile,...

La France cède au hashtag

EDITO. Le cardinal de Richelieu, l’homme de l'ombre du XVIIe siècle, doit se retourner dans sa tombe après l'annonce étonnante que la France renonce à lutter contre l’introduction des mots anglais dans la langue française. Ce renversement soudain de quatre siècles de politique linguistique française a été annoncé par la ministre de la Culture, Fleur Pellerin, qui a déclaré que...

Des révolutions de toutes les couleurs

"Révolution des parapluies" : tel est le nom qui a été donné au mouvement d’occupation des rues de Hong Kong en septembre et octobre 2014. Assurément, les étudiants de l’ancien territoire britannique ont trouvé un symbole original, l’accessoire les protégeant des jets de gaz des policiers, pour défier les autorités chinoises. Leur action n’était pas sans rappeler celle qu’avaient imaginée en...

Un prénom pour la vie

Tous les Américains ne s’appellent pas William, George – et encore moins Barack. La variété des first names aux Etats-Unis est à la mesure de la diversité des origines des habitants de ce pays d’immigrants. Certains parents, toutefois, ont de drôles d’idées. Ils sont de plus en plus nombreux à baptiser leurs enfants Colt, Remington, Ruger ou Gunner ("artilleur"). Certes,...