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La démocratie vue d’en bas : du référendum en Amérique

Les Etats-Unis, qu'on s'en réjouisse ou qu'on le déplore, est le laboratoire de notre futur. Ce qui est vrai pour la culture et la technologie est-il aussi vrai pour la politique ? La tradition américaine du référendum, qui permet de geler les augmentations fiscales et de légaliser le cannabis, sera-elle un jour adoptée en France ?

Lors de son célèbre voyage de 1831, Alexis de Tocqueville avait annoncé sur un ton prophétique que la démocratie naissante, c'est-à-dire l’égalisation progressive des mœurs et des droits qu'il constatait en Amérique, atteindrait nécessairement l'Europe. Il n'est plus besoin aujourd’hui d'être visionnaire, pour constater — entre mille exemples de mimétisme — que les médias sociaux, avant d'envahir nos vies quotidiennes, avaient conquis celles des Américains. A vrai dire, il paraît difficile de repérer une seule innovation depuis un siècle, qui ne soit pas devenue universelle à partir de ce laboratoire américain. En va-t-il de même en politique

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