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Décès d’Edgar Munhall, historien d’art et premier conservateur de la Frick Collection

Edgar Munhall, historien d’art et premier conservateur du musée new-yorkais The Frick Collection, est décédé le 17 octobre à l’âge de 83 ans, nous apprend le New York Times.

Au cours de ses 35 ans en tant que conservateur émérite de la Frick Collection, Edgar Munhall a organisé ou contribué à la réalisation de près de trente expositions mémorables. Son travail, essentiellement dédié à des peintres français tels que Greuze, Fragonard et Ingres, lui a permis de conquérir un large public, aussi bien en France que parmi les francophiles américains.

Edgar Munhall était considéré comme un spécialiste majeur de l’art du XVIIIe siècle et principal expert des œuvres du peintre français Jean-Baptiste Greuze — œuvres qui avaient également fait l’objet de sa thèse de doctorat. En 1976, il organisa par ailleurs la première exposition dédiée à cet artiste. Il en réalisa une deuxième après son départ en retraite officiel en 1999, intitulée « Greuze the Draftsman », entièrement consacrée aux dessins de Greuze. Le catalogue de cette exposition fut d’ailleurs qualifié de réalisation « grandiose » par John Russell, le principal critique d’art du New York Times.

L’œil aiguisé et la plume éloquente d’Edgar Munhall étaient largement reconnus dans son domaine. En 1989, le ministre français de la Culture décora Edgar Munhall du titre de Chevalier de l’ordre des Arts et des Lettres pour son travail de diffusion et de valorisation de la culture française. Il fut ensuite élevé au rang d’Officier en 2002.

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