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JR : les chroniques des San Francisco

Dans son dernier projet, exposé au SFMOMA jusqu’en 2020, l’artiste français JR consacre à la ville de San Francisco et ses habitants une fresque numérique de 30 mètres de long.

JR, 36 ans, a parcouru du chemin depuis son adolescence de graffeur parisien. Après avoir trouvé un appareil photo égaré dans le métro, il s’est mis à tirer le portrait d’autres tagueurs pour en faire des posters de rue, une version à petite échelle des projets monumentaux pour lesquels il est désormais célèbre. Parmi ceux-ci figurent d’immenses portraits de Palestiniens et d’Israéliens sur le mur de séparation en Cisjordanie, de gigantesques clichés de regards de femmes dans les favelas de Rio de Janeiro, des portraits géants de New-Yorkais sur le bitume de Times Square, ainsi que les visages XXL d’habitants âgés sur les murs de villes comme Shanghai, Los Angeles ou La Havane. Les images de ces personnes sont ainsi magnifiées par le paysage urbain et sortent de la masse anonyme. Il devient alors impossible d’ignorer leur humanité.

Lauréat de nombreuses récompenses, parmi lesquelles le TED Prize en 2011, JR est aussi à l’origine d’une installation photographique à Ellis Island, conçue à partir des clichés d’archives d’immigrants, un projet qui a abouti à un livre et un court métrage avec Robert De Niro. En 2017, il a parcouru la France en compagnie de la réalisatrice Agnès Varda, icône de la Nouvelle Vague, avec laquelle il a réalisé un road-movie poétique, Visages, Villages, qui a reçu le prix du meilleur documentaire au Festival de Cannes.

Jr-The-Chronicles-of-San Francisco

JR, The Chronicles of San Francisco, Glass #3, USA, 2018.

Début 2018, pendant deux mois, JR a filmé et interviewé près de 1 200 habitants de San Francisco, issus d’origines et de quartiers différents, afin de représenter la ville et ses autochtones dans une œuvre unique. Le résultat final, un mur numérique se déroulant sur une série d’écrans sur plus de trente mètres de long, sera installé au Musée d’art moderne de San Francisco jusqu’en avril 2020.

Plus tôt cette année, une exposition à la Pace Gallery de Palo Alto intitulée The Chronicles of San Francisco – Sketches a transporté le public dans les coulisses de cet ambitieux projet. Photographies, dessins préparatoires et autres travaux en cours dévoilent combien il faut de portraits et de photos de paysages pour aboutir à une seule image. Des installations vidéo et boîtes à lumière se concentrent sur des sections de la fresque, révélant que les détails sont aussi impressionnants que le tout. Le côté intimiste de l’exposition souligne l’approche de JR pour ce projet, une conception qui correspond bien à toute son œuvre : « Tous les sujets sont présentés à la même échelle, et photographiés avec la même lumière. Aucun n’est plus important que l’autre. »


The Chronicles of San Francisco

Du 23 mai 2019 au 27 avril 2020
San Francisco Museum of Modern Art
San Francisco, CA

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