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Le directeur de Sciences Po Paris, Richard Descoings, retrouvé mort à New York

La police de New York a annoncé mardi soir qu’elle avait ouvert une enquête après la mort du directeur de Sciences Po Paris, Richard Descoings, retrouvé nu en début d’après-midi dans sa chambre d’hôtel à New York.

« Il a été retrouvé mort aujourd’hui par un membre du personnel de l’hôtel à 13H00 » locales (17H00 GMT), a déclaré le commissaire adjoint Paul Browne à l’AFP, précisant que sa chambre était « en désordre » lorsqu’il a été retrouvé. Selon le commissaire adjoint, M. Descoings avait été retrouvé mort, nu, « sur son lit ». Il s’est refusé à spéculer sur les raisons de ce décès, mais a ajouté que les enquêteurs « n’excluaient rien ».

« Nous n’avons pas trouvé de preuve d’acte criminel », a ajouté Paul Browne, précisant que le désordre dans la chambre s’expliquait par les secours qui avaient cherché à ranimer M. Descoings. Il a également confié que la police enquêtait sur « la possibilité que d’autres personnes se soient trouvées dans la pièce à un moment donné ».

M. Browne a précisé par téléphone que M. Descoings, 53 ans, était attendu mardi matin à une conférence à l’Université de Columbia et avait rendez-vous dans le hall de l’hôtel Michelangelo, dans le centre de Manhattan, à 9H00 locales (13H00 GMT) avec quatre collègues. Ces derniers ne le voyant pas venir, ont pensé qu’il était parti avant eux à la conférence, a-t-il précisé. Mais M. Descoings n’était pas à la conférence, et ils ont alors demandé à l’hôtel de vérifier ce qui se passait. « A 9H00 l’hôtel avait vérifié et il dormait. A 13H00, il a été trouvé mort », a indiqué M. Browne.

Richard Descoings était le directeur de l’Institut d’études politiques (IEP) de Paris depuis 1996. Il avait en quatre mandats profondément transformé l’institution de la rue Saint-Guillaume, la faisant passer de 4.500 à 10.000 étudiants et impulsant de nombreux changements: ouverture à des élèves venant de lycées de ZEP, création de six campus en province, ouverture aux étudiants étrangers (40% du total actuel), hausse des droits d’inscription tempérée par des bourses, création d’une école de journalisme, etc.

Brillant, inventif, parfois provocateur, M. Descoings prônait « l’innovation en permanence » et participait fréquemment aux débats sur l’ouverture sociale de l’enseignement supérieur, n’hésitant pas à bousculer d’autres grandes écoles françaises pour leur frilosité en la matière.

Le président de la République Nicolas Sarkozy a rendu hommage à un « grand serviteur de L’Etat » après l’annonce de son décès. « Le président de la République tient à rendre hommage à la carrière exceptionnelle d’un grand serviteur de l’Etat, qui aura consacré toute sa vie à la cause qu’il s’était choisie et dont rien ne l’avait détourné: l’éducation », a écrit l’Elysée dans un communiqué.

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