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L’invention du Père Noël : de Thomas Nast à Coca-Cola

Père Janvier, Father Christmas, Christkindl, Santa Claus… Quelle que soit sa dénomination, le Père Noël et ses origines suscitent encore la polémique. Si Coca-Cola s’est approprié le symbole et a largement vulgarisé l’image du Père Noël barbu et souriant, la marque n'a rien inventé. Avant elle, le caricaturiste américain Thomas Nast (1840-1902) a façonné son image dans les pages du journal américain Harper’s Weekly.

Le personnage du Père Noël descendrait de l'évêque Nicolas de Tyre qui vécut au IVe siècle. Les historiens s'accordent à le faire naître entre 250 et 270 en Lycie, au sud-ouest de l'actuelle Turquie et à le reconnaître comme évêque de Myre vers 315. Fait rarissime, le 6 décembre l'Eglise fête non pas le jour de sa naissance mais celui de sa mort. [...]

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