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L’invention du Père Noël : de Thomas Nast à Coca-Cola

Père Janvier, Father Christmas, Christkindl, Santa Claus… Quelle que soit sa dénomination, le Père Noël et ses origines suscitent encore la polémique. Si Coca-Cola s’est approprié le symbole et a largement vulgarisé l’image du Père Noël barbu et souriant, la marque n'a rien inventé. Avant elle, le caricaturiste américain Thomas Nast (1840-1902) a façonné son image dans les pages du journal américain Harper’s Weekly.

Le personnage du Père Noël descendrait de l'évêque Nicolas de Tyre qui vécut au IVe siècle. Les historiens s'accordent à le faire naître entre 250 et 270 en Lycie, au sud-ouest de l'actuelle Turquie et à le reconnaître comme évêque de Myre vers 315. Fait rarissime, le 6 décembre l'Eglise fête non pas le jour de sa naissance mais celui de sa mort. Populaire, Saint Nicolas avait la réputation d’un faiseur de miracles. Son fait le plus célèbre est la résurrection de trois jeunes garçons tu

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