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La France à travers ses fleuves et canaux

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Pionnière de la croisière fluviale, la compagnie strasbourgeoise CroisiEurope sillonne depuis plus de 40 ans les cours d’eau de France. Son offre variée, entre destinations exclusives et incontournables revisités, s’adresse aux curieux comme aux connaisseurs.

A quelques dizaines de mètres de la Tour Eiffel, le long du quai de Grenelle, le MS Renoir mouille avant d’emmener ses passagers le long de la Seine, jusqu’à la Côte Fleurie en Normandie. A bord, les canapés et coussins rose poudré aux fanfreluches noires rappellent l’esthétique de Chanel. Dans les cabines, des reproductions de tableaux impressionnistes ornent les murs. Avec ses 105 places et son décorum luxueux, l’embarcation est l’une des 55 que compte la compagnie CroisiEurope.

Première au monde par le nombre de bateaux qu’elle détient, seconde par la densité de son offre de voyages, CroisiEurope est née en 1976 en Alsace, presque par hasard. Gérard Schmitter a l’idée d’affréter un bateau pour desservir son restaurant durant les week-ends. Rapidement, il se met à proposer des voyages et de courts séjours dans des bateaux à cabines — une première en France ! Sa société lance le tourisme fluvial en Europe et ouvre la route vers de nombreuses destinations.

« Nous avons été les premiers à naviguer sur le Rhône, la Saône, la Loire, l’Elbe ou encore le Pô », souligne Lucas Schmitter, membre de la troisième génération de cette famille d’armateurs. Aujourd’hui dirigée par les enfants et petits-enfants du fondateur, l’entreprise compte plus de 1 600 employés à travers le monde, et rassemble tous les métiers liés à la croisière, de la construction d’embarcations à leur exploitation.

French touch et ambiance internationale

« Notre ADN, c’est la gastronomie française servie à bord et notre excellent rapport qualité-prix », explique Lucas Schmitter. « L’ambiance des voyages est résolument internationale : la moitié de nos clients sont étrangers et toutes les annonces à bord se font en anglais et en français. Nous insistons toutefois sur la french touch et sur la qualité du service : nous sommes fiers d’être Français, il faut que ça se ressente ! »

Loire, Gironde, Canal Saint-Martin… En France, CroisiEurope propose à la fois des destinations exclusives, et des exclusivités pour chaque itinéraire. Les bateaux, construits spécifiquement selon les caractéristiques du fleuve, permettent un accès privilégié à certaines destinations. « Nous avons réhabilité la roue à aubes afin de naviguer sur la Loire, fleuve sauvage sans écluse ni barrage, et sommes les seuls autorisés à traverser Paris et à naviguer jusqu’au port de pêche de Honfleur. »

Les offres sont multiples :  classique, familiale, musicale ou même dynamique (visite de Paris en 2CV, entrée dans les catacombes…). Depuis 2013, la France se visite aussi en péniche : six embarcations de 22 places voguent sur les canaux, pour une découverte authentique et rurale du pays, dans un cadre intimiste.

L’excellence s’exporte sur les fleuves d’Afrique, d’Asie, d’Europe et même de Russie : « La moitié de nos clients sont des habitués. Nombre d’entre eux visitent la France avec nous, puis d’autres destinations pour retrouver la qualité du service « à la française » à bord». Et en Amérique du Nord ? « Un projet de voyage sur le Saint-Laurent devrait voir le jour d’ici peu au Canada. »


Contact & réservations : CroisiEurope Cruise Specialists
Site web : www.CroisiEuropeRiverCruises.com
Email : info-us@croisieurope.com
Téléphone : +1 (800) 768 7232

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