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Samuel L. Jackson rencontre des jeunes du 9-3

« Vous avez le pouvoir de changer les règles ! » L’acteur américain Samuel L. Jackson, très populaire en banlieue, s’est livré à une « opération séduction » mardi à Bondy (Seine-Saint-Denis), où il a encouragé les jeunes à travailler dur et à persévérer pour réussir.

« J’avais promis de revenir avec une vedette. Aujourd’hui je reviens avec une star d’Hollywood, un des plus grands ambassadeurs de la culture américaine », a dit d’entrée de jeu l’ambassadeur des Etats-Unis en France, Charles Rivkin, qui s’était rendu à la Courneuve (Seine-Saint-Denis) la semaine dernière. Selon plusieurs associations présentes en banlieue, dont certaines participaient à la rencontre de mardi, les visites de représentants de l’ambassade américaine en France sont « régulières depuis les émeutes de 2005 ».

« Lorsque j’étais enfant, j’ai toujours pensé que j’étais un citoyen de seconde zone. Je devais être trois fois plus fûté que ceux contre lesquels je me battais. J’ai pris cela à coeur », a raconté Samuel Jackson aux jeunes présents.

« Les seules choses qui m’appartenaient étaient l’éducation que j’avais reçue et ma persévérance », a-t-il ajouté, en retraçant son parcours d’étudiant à la fac (océanographie) puis comme acteur. « Nous avons tous un parcours pavé d’obstacles mais chacun doit trouver son chemin », a-t-il poursuivi, après avoir évoqué ses problèmes d’alcoolisme et de drogue. « Vous êtes une force de vote. Vous pouvez faire avancer les choses parce que vous avez l’énergie et le pouvoir de changer les règles », a-t-il lancé, enthousiaste.

Il a dit croire à l’élection d’un président français issue de la banlieue, de quoi donner de l’espoir à la cinqantaine de jeunes présents dans la salle, préparant leurs questions mais concentrés sur leurs téléphones portables pour immortaliser l’instant.

« Je n’aurais jamais cru voir de mon vivant un président afro-américain », a-t-il poursuivi en évoquant l’élection de Barack Obama aux Etats-Unis. « Cela a été possible parce que les jeunes issus des quartiers ont pris conscience que leur voix avait du poids », a-t-il conclu.

« Quels conseils donneriez-vous aux jeunes pour réussir dans la vie ? », lui demande Idir, un des journalistes du Bondy Blog, créé pendant les émeutes de 2005 en banlieue, et qui a accueilli la rencontre dans ses locaux où se trouve aussi une antenne de l’ESJ (Ecole supérieure de journalisme). « Si on travaille dur les portes s’ouvrent mais il faut être prêt quand l’opportunité se présente », lui a répondu Samuel L. Jackson.

Mais, s’interrogera Nacim, après la rencontre qu’il juge « géniale » : « est-ce que l’opportunité se présente quand on veut faire acteur et qu’on n’a pas de relations ? ». Nordine Nabili, le directeur de l’ESJ Bondy, est content : « Cela va marquer les jeunes. En France on a l’impression que la banlieue c’est loin. Les Etats Unis se sont rendus compte qu’il y avait des énergies en banlieue ». « Si cette opération peut alerter le gouvernement français sur l’urgence de faire changer les choses en banlieue, alors je prends », dit-il.

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