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Tomi Ungerer, le papa des Trois Brigands, est mort à 87 ans

L’illustrateur alsacien Tomi Ungerer est décédé ce samedi à Cork en Irlande à l’âge de 87 ans. Il a commencé ses carrière aux Etats-Unis où il est devenu célèbre pour les album jeunesse, ses dessins érotiques (et souvent humoristiques) ainsi que ses affiches critiques de la guerre au Vietnam.

En quittant la France pour New York en 1956, Tomi Ungerer laisse derrière lui ses souvenirs de l’Occupation. Arrivé aux Etats-Unis avec soixante dollars en poche et un carton à dessin, il devient illustrateur de presse pour le New York Times, Life et Harper’s Bazaar. Encouragé par l’éditrice de Harper and Row, il publie son premier livre d’illustration jeunesse en 1957, Les Mellops font de l’avion.

Suivront quatre succès de librairie : Les Trois Brigands (1961), Jean de la Lune (1966), Le géant de Zéralda (1967) et Otto : Autobiographie d’un Ours en peluche (1999). Le graphisme minimaliste de ses dessins s’accompagne de textes à la fois sombres et poétiques. Ainsi, à la vue des Trois Brigands, « les femmes s’évanouissaient de frayeur, les chiens laient ventre à terre, et les hommes les plus courageux prenaient eux-mêmes la fuite ».


=> En 2015, le Drawing Center de New York consacrait à Tomi Ungerer sa première rétrospective américaine. Lisez notre article.

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