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Génie de la haute couture, Alexander McQueen a choisi la mort

Alexander McQueen, surnommé le “bad boy” de la mode britannique en raison de son style provocateur, a été retrouvé mort jeudi à son domicile londonien, à la suite d’un suicide selon des informations de presse.

Les responsables de la maison de couture du quadragénaire dans l’est de Londres ont rassemblé le personnel pour leur annoncer le décès sans autres précisions en début d’après-midi. Alexander McQueen, de son son vrai nom Lee Alexander McQueen, a été retrouvé mort dans la matinée à son domicile de l’ouest londonien.

“Pour le moment, il ne nous semble pas adéquat de commenter cette nouvelle tragique au-delà du fait que nous sommes accablés et que nous partageons le choc et le chagrin de la famille de Lee”, a déclaré sa maison de couture dans un communiqué.

Selon le journal Times, le styliste était très affecté par la mort de sa mère Joyce, dont l’enterrement est prévu vendredi, et se serait pendu. Dans des messages sur Twitter authentifiés par sa maison de couture, Alexander McQueen a évoqué “une semaine terrible”, notant cependant “que ses amis avaient été géniaux et qu’il devait se reprendre”.

Celui qui devait présenter un défilé de prêt-à-porter féminin le 9 mars à Paris, avait défrayé la chronique et gagné ses surnoms de “bad boy” ou “hooligan” en organisant un défilé de mannequins aux vêtements déchirés, suggérant qu’il s’agissait de victimes de viol, ou encore en mettant en scène un modèle dotée de jambes artificielles.

Dernier d’une famille modeste de six enfants de l’East-End à Londres –son père était chauffeur de taxi– Alexander McQueen a commencé sa carrière comme apprenti chez les tailleurs pour homme les plus réputés de Savile Row. Parmi ses clients figuraient l’ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev et le Prince de Galles.

Une légende qui a contribué à sa réputation d’enfant terrible, veut qu’il ait secrètement cousu un mot manuscrit obscène dans la doublure d’un vêtement destiné à l’héritier du trône britannique.

Alexander McQueen a ensuite été formé au très réputé St Martin’s College of Art and Design. Après avoir travaillé avec les créateurs Romeo Gigli et Koji Tatsuno, il succède en 1996 à son compatriote John Galliano au sein de la maison de haute couture parisienne Givenchy, qui fait partie du numéro un mondial du luxe LVMH.

Se sentant moins soutenu que Galliano au sein de LVMH, il quitte ce groupe avec fracas en 2001 pour entrer dans le giron du groupe Gucci qui lui permet d’ouvrir une maison à son nom et des boutiques sous sa marque à New York, Londres, Los Angeles, Milan et Las Vegas.

Il connaît le succès avec son style prisé de chanteuses accros à la mode comme Björk, Rihanna ou Lady Gaga, et habille aussi Kate Blanchet et Kate Moss. Alexander McQueen lance sa première collection homme en 2004 et plus récemment une collection plus décontractée, basée sur le jean denim, intitulée “McQ”.

Il avait été élu à quatre reprises styliste britannique de l’année. Aussitôt l’annonce de sa mort, les témoignages ont afflué.

Pour Alexandra Shulman, rédactrice en chef du Vogue britannique, “McQueen a influencé une génération entière de stylistes. Son imagination brillante ne connaissait pas de limites”.

“Son génie parfois provocateur ouvrait constamment des perspectives nouvelles”, a déclaré François-Henri Pinault, PDG du groupe français PPR qui détient la maison de mode McQueen.

Le couturier Karl Lagerfeld a pour sa part jugé son travail “très intéressant”, mais “un peu déshumanisé” en raison de son “attirance de la mort”. Homosexuel déclaré, McQueen s’était uni en 2000 à son partenaire, le documentariste George Forsyth, au cours d’une cérémonie sur un yacht à Ibiza.

 

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