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Harlem Hellfighters, les combattants noirs américains sous l’uniforme français

Victimes de la ségrégation de l’armée américaine, 4 500 soldats noirs américains ont combattu durant la Première Guerre mondiale sous les couleurs françaises. Surnommés les Harlem Hellfighters, ces soldats ont fait preuve d’une bravoure exceptionnelle au combat. Leur influence en France ne s’est pas limitée aux champs de bataille. On leur attribue aujourd’hui l’introduction du jazz en France. Retour sur une histoire aussi incroyable que méconnue.

“Sur l’avenue, ils dansaient le swing. Leurs sourires étaient encore plus brillants que les rayons du soleil (…) New York a en fin de compte offert un accueil digne de New York à ses héros à la peau foncée. C’est en ces mots que le journaliste du New York Herald Tribune évoque, en 1919, la parade triomphale des 3 000 soldats noirs du 369e régiment d’infanterie de l’armée américaine sur la 5e Avenue. Plusieurs millions de personnes assistaient au défilé, massées sur les trottoirs. “Jamais les Blancs américains n’ont donné un accueil si chaleureux et sincère à un contingent d’hommes noirs (…) Les lignes raciales étaient momentanément déplacées. Le sang qu’ils avaient perdu en France était aussi rouge que celui de n’importe quelle autre personne.

Suite et fin de l’article à découvrir dans le numéro de mars du magazine France-Amérique. Sur abonnement seulement.

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Le Consulat général de France à New York organise à l’occasion du Black History Month une exposition en l’honneur des Harlem Hellfighters le jeudi 20 février de 11 à 17 heures.

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