Subscribe
gad-elmaleh-ad-us-tour-stand-up-comedy

Jour de baptême pour l’Hermione

C’est le grand jour pour la réplique de l’Hermione, frégate sur laquelle La Fayette rallia les insurgés américains en 1780, qui, pour la première fois au terme d’un chantier titanesque de 17 années, est partie pour mouiller en fin de journée dans les eaux de l’Atlantique, saluée par des dizaines de milliers de spectateurs.

Sorti dans la nuit de sa cale de construction pour rejoindre le port de commerce de Rochefort (Charente-Maritime), le trois-mâts s’est élancé autour de 16h pour son premier voyage en direction de l’île d’Aix, au large des côtes de la Charente-Maritime. Pour cette première navigation, la réplique était parée de ses gréements, mais sans la totalité de ses voiles ni de sa mâture, en partie démontée pour passer sous le viaduc de la Charente.

Avant de baigner dans les eaux de l’océan Atlantique, des dizaines de milliers de spectateurs massés sur les rives la saluaient lors de sa descente au moteur de la Charente, accompagnée de 120 bateaux, dont une cinquantaine de vieux gréements. A son passage devant l’arsenal de Rochefort où elle a été construite, un coup de canon a été tiré et les matelots massés sur le pont lançaient des “hourras” sous les applaudissements d’une foule compacte. “En plus de l’aspect historique déterminant, c’est très impressionnant. On va continuer à suivre ses aventures”, a dit un couple venu de Poitiers se disant “émerveillé”.

Ce n’est pas encore le grand départ pour les États-Unis sur les traces de Gilbert du Motier (1757-1834), marquis de La Fayette, prévu en avril 2015. Mais la sortie du trois-mâts au large de la Vendée est un premier aboutissement pour ce défi lancé en 1997 par quelques passionnés: reconstruire l’Hermione à l’identique, en faisant revivre l’arsenal et les métiers de l’époque. “On nous a souvent dit que ça ne marcherait pas. Mais on a toujours dit qu’on allait traverser l’Atlantique et on va le faire”, s’est enthousiasmé Benedict Donnelly, président de l’Association Hermione-Lafayette, qui compte aujourd’hui 8.000 adhérents. Il a rappelé “l’importance du public”, dont les quatre millions de visiteurs venus découvrir le chantier l’ont en partie financé aux côtés des collectivités locales. Le budget global s’établit à 25 millions d’euros.

La frégate de la liberté

En 17 ans, la construction du navire – 65 mètres de long et 47 mètres de haut – a mobilisé des artisans de plusieurs pays, ainsi que des dizaines de bénévoles. Les plans du navire ayant disparu, il a fallu rechercher ceux du “navire-jumeau” de l’Hermione et travailler sur la base des rares peintures de la frégate, coulée en 1793.

Représentant le gouvernement, la ministre de l’Écologie, Ségolène Royal, ancienne présidente de la région Poitou-Charentes, a déclaré qu’en ce jour “le rêve devient réalité” et, saluant “la frégate de la liberté”, elle a cité le marquis de La Fayette: “Pour que vive la liberté, il faudra toujours que des hommes se lèvent et secouent l’indifférence et l’indignation.” L’académicien Erik Orsenna, président du Centre international de la mer, s’est dit “fier d’avoir contribué à ce projet dont la France avait besoin”. Selon lui, l’aventure de la construction de cette réplique “démontre que le patrimoine ne nous scotche pas dans le passé, mais nous projette dans le futur”.

Pour Yann Cariou, ex-officier de marine de 57 ans, qui prendra le commandement de la frégate pour la traversée jusqu’à Boston aux Etats-Unis, la première sortie sera surtout “l’occasion de voir comment réagit le navire et d’apprécier ses qualités manoeuvrières”. La frégate doit mouiller vers 19h au large de l’île d’Aix, où la mâture sera remontée ultérieurement afin de s’élancer pour plusieurs semaines d’entraînement avant son retour à la mi-novembre à son port d’attache pour les derniers réglages et le départ historique sur les traces de La Fayette.

En 1780, il avait fallu 38 jours au jeune marquis de 23 ans pour traverser l’Atlantique et annoncer aux insurgés américains le soutien de la France contre les troupes de la Couronne britannique.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Related