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L’avion solaire achève sa traversée des Etats-Unis en se posant à New York

L’avion expérimental propulsé par l’énergie solaire, Solar Impulse, piloté alternativement par deux aventuriers suisses, s’est posé dans la nuit de samedi à dimanche à New York à l’issue de la dernière étape de sa traversée des Etats-Unis.

L’avion s’est posé sur une piste de l’aéroport John Fitzgerald Kennedy de New York à 03h11 GMT, plus tôt que prévu. Cette avance, par rapport à l’horaire estimé est due à une déchirure de 2,5 mètres sur la partie inférieure de l’aile gauche. L’avion avait décollé samedi matin à 4h46 (heure locale) de l’aéroport international Washington-Dulles mais il n’avait normalement pas la permission d’atterrir à l’aéroport John Fitzgerald Kennedy de New York avant 2h du matin (heure locale) dimanche, afin ne pas déranger le trafic commercial aérien intense dans la région.

Le pilote suisse aux commandes, André Borschberg, a été contraint de prendre son mal en patience et a tourné en rond au-dessus de l’Atlantique à quelques encablures de “Big Apple”, avant de pouvoir survoler la ville dans la soirée et se poser finalement plus tôt en raison de son avarie. “Le problème est le trafic aérien dense dans ce couloir très fréquenté entre Washington et New York. Solar Impulse vole à environ 70 km/h et est très sensible aux turbulences, ce qui veut dire qu’il peut aisément déranger le trafic commercial”, avait précisé son équipe.

Le pilote suisse, qui durant son périple à travers les Etats-Unis a alternativement pris les commandes de cet engin monoplace avec son compatriote Bertrand Piccard, a volé samedi après-midi à faible allure au-dessus de l’eau, par un ciel clair, en attendant de pouvoir se rapprocher de New York. Chargées à la moitié en début de matinée, ses batteries étaient sous le soleil de l’Atlantique pleines à 100% de leurs capacités, selon les données communiquées en ligne par son équipe (solarimpulse.com).

Survoler New York de jour

“C’est notre plus courte étape, mais c’est aussi celle qui va durer le plus longtemps”, avait relevé André Borschberg, interrogé en vol peu après le lever du jour.

Pour autant celui-ci n’avait pas peur de s’ennuyer au long de ce périple de plus de 21 heures : “Je pensais à cette dernière étape depuis le début de notre projet : comment intégrer notre avion dans la zone qui a le trafic aérien le plus dense du monde? On espère aussi pouvoir survoler la statue de la Liberté. Donc je suis très excité par ce que je fais et je ne vais pas trouver le temps long aujourd’hui”, disait-il.

Sa traversée des Etats-Unis a débuté le 3 mai près de San Francisco, en Californie. L’avion s’est ensuite rendu successivement à Phoenix (Arizona), Dallas/Fort Worth (Texas), Saint Louis (Missouri), Cincinnati (Ohio) et Washington

 

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