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Le bilan des tornades dans le centre des Etats-Unis monte à au moins 11 morts

Le bilan de la série de tornades qui a frappé le centre des Etats-Unis est passé à au moins 11 morts jeudi alors que les secouristes tentaient de récupérer un corps dans les décombres d’une maison réduite en miettes, ont indiqué les autorités locales.

Les secouristes “peuvent voir une partie du corps”, a indiqué un porte-parole des services d’urgence du Tennessee, Jeremy Heidt, sans confirmer cependant s’il s’agissait d’une autre victime mortelle des intempéries. Les secouristes devaient sécuriser les décombres avant de pouvoir atteindre la victime, qui pourrait devenir la troisième mortelle dans cet Etat et porter le bilan à au moins 12 morts.

Des maisons ont été réduites en miettes, des voitures propulsées dans des lacs, des arbres déracinés et des magasins transformés en tas de ruines dans une large zone du centre du pays allant du Nebraska au Kentucky, en raison de vents très forts. La ville d’Harrisburg, dans l’Illinois, a ainsi été ravagée par une tornade d’une rare intensité aux alentours de 04h30 mercredi, alors que les habitants étaient assoupis.

Au moins six personnes sont décédées et plus de cent ont été blessées dans cette ville de 9 000 habitants, en raison de vents soufflant jusqu’à 270 kmh. Au moins 300 maisons et 25 commerces ont été partiellement ou totalement endommagés. Selon le Service de météo national, 30 tornades ont été signalées depuis mardi dans six Etats: le Nebraska, le Kansas, le Missouri, l’Illinois, l’Indiana et le Kentucky.

De violents orages ont également éclaté mercredi dans l’Alabama, la Géorgie, le Kentucky, le Mississippi, la Caroline du Nord et le Tennessee, avant que le mauvais temps se déplace vers la côte est du pays. Une personne annoncée dans un premier temps comme décédée dans le Kansas n’est en fin de compte que blessée, bien que grièvement, a-t-on par ailleurs appris auprès des autorités locales. Quelque 545 personnes ont été tuées en 2011 aux Etats-Unis, à la suite de tornades, un record depuis 1936, selon le Service de météo national.

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