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Les Etats-Unis paralysés par la neige et les pluies verglaçantes

Une gigantesque tempête hivernale, accompagnée de neige, de pluies verglaçantes et de rafales de vent, frappait mardi un tiers de la population américaine, provoquant l’annulation de plus de 4000 vols et la paralysie d’une partie du pays.

La région affectée englobe une grande partie du “Midwest”, et s’étend du Colorado à l’ouest jusqu’aux Grands Lacs, à l’est. Des alertes ont été émises dans plus de la moitié des 50 Etats américains, du Dakota du Nord au Texas en passant par le Nouveau-Mexique. Les rafales de vent et les pluies verglaçantes menaçaient de transformer les routes en patinoires et de faire tomber arbres et lignes électriques. Les services de météorologie annonçaient des températures très faibles.

Les premières images diffusées à la télévision américaine montrent de lourdes chutes de neige à Oklahoma city (Oklahoma, centre) et des éclairs zébrant le ciel de Dallas au Texas (sud). Pour Chicago, la météo nationale a indiqué qu’une “tempête hivernale” avec des rafales de vents et de lourdes chutes de neige allait rendre les déplacements “impossibles” à certains moments. Le National Weather Service a même interpellé les habitants de Chicago: “ne vous déplacez pas!”

La météo a également prévenu que le fait de déneiger les trottoirs pendant de telles chutes de neige pouvait s’avérer dangereux: en 1999, 40 personnes étaient mortes d’une crise cardiaque pour ces raisons. “Ne sous-estimez pas le risque”, prévient la météo. Plus de 4.400 vols ont par ailleurs été annulés aux Etats-Unis mardi en raison des conditions météo à venir, a rapporté un site internet spécialisé dans le trafic aérien.

“Cette tempête ne doit pas être prise à la légère”

Les compagnies aériennes ont également anticipé la journée du lendemain en annulant préventivement 2428 vols prévus mercredi, a ajouté le site internet FlightAware. Mardi matin, l’aéroport de Dallas-Fort Worth, une importante plateforme aérienne située dans le sud des Etats-Unis, a été brièvement fermé en raison de la tempête.

Mais l’aéroport le plus touché est celui de Chicago O’Hare avec 800 annulations pour la seule journée de mardi. A Dallas, 700 vols ont été annulés, 640 à Newark, près de New York, et 780 aux aéroports new-yorkais de LaGuardia et de John F. Kennnedy. “Cette tempête va avoir un impact important sur les compagnies aériennes, en particulier celles dont le ‘hub’ se trouve à Chicago (United et American Airlines) et Newark (Continental)”, prévient FlightAware.

De nombreuses administrations et écoles étaient aussi fermées mardi, en raison notamment des pluies verglaçantes rendant les routes impraticables. Dans un communiqué, l’agence de gestion des crises (FEMA), a observé lundi que par “sa taille et son ampleur, cette tempête ne doit pas être prise à la légère”. “Si vous ne l’avez déjà fait, assurez-vous que votre logement et votre famille sont préparés. Vérifiez que vos voisins, notamment les plus âgés et les jeunes enfants, sont préparés”, explique la FEMA.

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