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Les fans de Johnny lui font un triomphe à New York

Debout et chantant à tue-tête avec lui dès la première minute du concert, les fans de Johnny Hallyday lui ont fait dimanche un triomphe à New York, où le plus aimé des rockeurs français se produisait pour la première fois de sa carrière.

Après les deux méga-concerts de Montréal, qui avaient chacun réuni jeudi et vendredi 15 000 personnes, Johnny avait choisi pour New York le cadre plus intime du Beacon Theatre, petit bijou de 2.800 places construit en 1929. Pantalon et veste de cuir noir, croix d’argent autour du cou, le chanteur n’a pas eu à faire beaucoup d’effort pour “allumer le feu”, son premier titre de la soirée.

L’assistance largement composée de Français était conquise d’avance, beaucoup connaissaient par coeur tous les tubes de l’idole des jeunes. Dès son entrée en scène, ils étaient tous debout. Et le sont quasiment tous restés pendant près de 2 heures. A “Quoi ma gueule” ils chaviraient de bonheur. A “Gabrielle”, ils levaient les poignets au ciel prêts à mourir d’amour enchaînés.

Johnny a chanté ses plus grands tubes, “Ah Marie”, “Quelque chose de Tennessee”, “hey Joe”, “Jolie Sarah”, “Que je t’aime” mais aussi “l’idole des jeunes”, ou “l’Envie”, en tout plus d’une vingtaine de chansons. “Ca va chauffer dimanche au Beacon Theatre”, avait promis le chanteur samedi dans un bref entretien. Il a plus que tenu sa promesse, aidé par son public enthousiaste. “Bonjour New York, comment ça va ? je suis très heureux d’être avec vous ce soir au Beacon Theatre”, a-t-il déclaré.

Il a chanté deux titres en anglais, dont “I’ll never let you go” d’Elvis Presley, “Diego libre dans sa tête” de Michel Berger, et terminé par “quand on n’a que l’amour” de Jacques Brel, accompagné d’un simple piano. A la sortie, la foule était heureuse, ravie de voir que Johnny, en dépit de ses 69 ans et de ses récents ennuis de santé, était toujours Johnny.

Venu spécialement du Havre

Jean-Christophe Setin, 42 ans, est venu de Tampa où il est chef. “J’arrêtais pas de pleurer, j’étais comme un fou”, déclare-t-il. “J’ai eu Johnny au biberon. Et même si j’ai quitté la France en 95, ça ne s’oublie pas. Je l’avais vu à 14 ans à Nice, je n’aurais jamais cru le revoir vivant”. Il est là avec sa femme américaine, Sandra, qui si elle n’a pas succombé au charme du rockeur français, est émerveillée d’avoir vu son mari “chanter absolument toutes ses chansons”.

Michel Werlé, un magasinier de 53 ans, est venu lui spécialement du Havre avec une amie. “J’étais inquiet que son concert soit annulé à cause de ce que disaient les médias sur ses ennuis de santé. Mais non, il était en forme”. Et Michel a de quoi comparer : en 30 ans, il a vu 110 concerts de Johnny qu’il ira encore voir à Amiens le 13, puis à Rouen et Caen en novembre.

Victoire Girard, 32 ans, Française installée à New York est là avec des amis. “On est tous là pour lui. Il est vraiment sensationnel à son âge. Et ce n’était pas trop grand, on l’a bien vu, c’était à la fois intime et spectaculaire”. “Super orchestre, super effets, c’était génial” affirme Maria Kratounis, une Américaine d’une cinquantaine d’années.

Certains notent toutefois que Johnny, brièvement hospitalisé fin août, a chanté plusieurs chansons perché sur un tabouret. Se produire à New York était pour lui une première en plus de 50 ans de carrière, et il s’en était dit “vraiment ravi”. “Je connais très bien cette ville car j’y ai vécu et enregistré certains de mes albums, c’est aussi une des villes mythiques du rock’n’roll, donc il fallait que je joue ici”, avait-il dit avant le concert.

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