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Premier cas d’infection avec le coronavirus MERS aux Etats-Unis

Les Etats-Unis ont enregistré leur premier cas d’infection avec le coronavirus MERS, détecté chez une personne récemment revenue d’Arabie saoudite, où ce virus qui a déjà fait une centaine de morts est apparu en septembre 2012.

Le patient infecté, dont le sexe n’a pas été précisé et qui travaille dans des services médicaux, est actuellement hospitalisée dans l’Indiana où il est en isolation, a indiqué vendredi le Dr Anne Schuchat, directrice du centre national d’immunisation des CDC, les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies, lors d’une conférence de presse téléphonique. “L’état de cette personne est stable”, a-t-elle ajouté, soulignant que ce cas “présentait un faible risque pour le reste de la population” et notant que ce virus ne paraissait pas pouvoir se propager aisément de personne à personne. Il y a eu de telles transmissions en milieu hospitalier mais ces cas sont rares dans le public, a souligné le Dr Schuchat.

Le malade a commencé à présenter des symptômes – essoufflement, toux et fièvre – le 27 avril après avoir voyagé en Arabie saoudite puis à Londres et à Chicago. En Arabie saoudite, il n’a apparemment pas été en contact avec des dromadaires, source potentielle de l’infection dont l’origine et le mode de transmission restent toutefois relativement incertains. Pour le moment, on ignore comment ce patient a été infecté et combien d’autres personnes ont été en contact avec le malade dans l’avion, a indiqué le Dr Schuchat, soulignant que les CDC n’avaient pas été informés d’autres personnes présentant les symptômes de cette infection aux Etats-Unis.

Cousin du SRAS

Les services fédéraux américains essayent de traquer les personnes qui étaient physiquement à proximité du malade qui a pris un vol de Ryad à Londres le 24 avril avant de reprendre un avion pour Chicago, d’où il a ensuite pris un car pour se rendre dans l’Indiana. Les CDC ont refusé de dévoiler le nom de la compagnie aérienne ou d’autres informations concernant les détails de son voyage. Selon les CDC, il y a à ce jour 401 cas d’infection confirmée avec le coronavirus du MERS dans 12 pays, même si la plupart des cas sont concentrés en Arabie saoudite. D’autres cas ont été détectés en France, en Grande Bretagne, en Italie, en Tunisie ou en Egypte.

Le dernier bilan officiel de l’OMS, datant du 26 avril, faisait état de 293 cas confirmés, dont 93 morts, essentiellement en Arabie saoudite où le virus est apparu en septembre 2012. Le bilan des autorités saoudiennes avance quant à lui 361 cas et 107 décès au 30 avril. Le coronavirus MERS est considéré comme un cousin plus mortel mais moins contagieux du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Comme lui, il provoque une infection des poumons, et les personnes touchées souffrent de fièvre, de toux et de difficultés respiratoires. A la différence du SRAS, il génère aussi une défaillance rénale. Il n’existe pour l’heure aucun traitement préventif contre le MERS. L’épidémie a été marquée dernièrement par le fort accroissement du nombre des décès en Arabie Saoudite et la démission d’au moins quatre médecins d’un hôpital à Jeddah ayant refusé de traiter des malades de peur d’être infectés.

 

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