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A Texas Couple Gifted More Than 600 Artworks to the Musée d’Orsay

Un couple de Texans a légué au Musée d’Orsay l’équivalent de 381 millions de dollars en œuvres d’art français et européen — la plus grosse donation faite à une institution française depuis 1945.

Depuis leur premier voyage à Paris en 1971, Marlene et Spencer Hays, 80 ans, n’ont cessé d’acheter et de collectionner les œuvres d’art. Degas, Bonnard, Caillebotte, Soutine, Modigliani, le couple possède aujourd’hui plus de 600 toiles des XIXe et XXe siècles. Une partie de leur collection a fait l’objet d’une exposition, intitulée “A passion for France“, organisée par le Musée d’Orsay en 2013.

Une première donation de 187 œuvres, estimée à près de 188 millions de dollars, a déjà rejoint les galeries du musée parisien. Les autres œuvres ont été léguées en usufruit. “Après notre mort”, ont déclaré Marlene et Spencer Hays, “notre collection sera offerte au peuple français, pour le bénéfice des amateurs d’art du monde entier.”

Le couple bienfaiteur s’est vu remettre la Légion d’Honneur par François Hollande, au cours d’une cérémonie organisée le samedi 22 octobre dernier à l’Elysée.

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